El transbordador espacial Atlantis se prepara para despegar este lunes, en lo que será el primer lanzamiento de un transbordador desde que en julio, grietas potencialmente peligrosas descubiertas en toda la flota, inmovilizaron las naves espaciales.

Los meteorólogos dicen que las condiciones serán favorables para el lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, a las 19:45 hora universal, 3:45 de la tarde, hora del este de Estados Unidos.

Sin embargo, el malfuncionamiento de una calefacción que impide la formación de hielo en los conductos de desague podría demorar el lanzamiento. Cinco astronautas y un cosmonatua ruso iniciarán una misión de 11 días a la estación espacial internacional Alfa para instalar un brazo mecánico de 15 metros de largo.