Autoridades estadounidenses dijeron que una revisión de inteligencia de la administración Bush concluyó que cuatro naciones --Iraq, Corea del Norte, Rusia y Francia-- probablemente poseen existencias ocultas de viruela.

Las fuentes, quienes declararon con la condición de que no fuesen revelados sus nombres, también dijeron que al-Qaeda ha buscado muestras de viruela para crear armas, pero que no hay razón para creer que haya tenido éxito.

Según los funcionarios, a Estados Unidos le preocupa que Iraq y Corea del Norte puedan usar sus muestras para desarrollar armas biológicas potentes.

La viruela fue declarada erradicada en 1980, pero la administración Bush estudia ofrecer vacunaciones masivas.