El Senado de Estados Unidos comenzó a examinar las posibilidades de un acuerdo de libre comercio con Colombia.

El primer paso formal en esa dirección lo dio ayer un panel del Comité de Relaciones Exteriores durante una audiencia vespertina, en la cual se pasó revista a los avances del Plan Colombia.

Planteado hace cuatro años por el entonces presidente Andrés Pastrana, el plan no contemplaba una iniciativa de libre comercio, pero la idea fue incluida como un apéndice por el presidente Álvaro Uribe, sucesor de Pastrana, y por lo visto está empezando a tomar cuerpo.

Uribe cree que un tratado de libre comercio generará confianza a largo plazo de los inversionistas, aun más que el régimen arancelario preferencial que ya goza Colombia, junto con Ecuador, Perú y Bolivia, para entrar al mercado estadounidense y que concluye en el 2006.