Los 15 miembros de la Unión Europea se preparan para dar la bienvenida a 10 nuevos países que completarán la mayor expansión en la historia de ese bloque de naciones.

Chipre, la República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia, con una población combinada de 100 millones de habitantes, oficialmente se convertirán en componentes de la Unión Europea a la medianoche de este viernes, hora de Bruselas.

Para esa fecha están preparados una serie de eventos en todos los países del grupo, pero especialmente en Europa Occidental, donde los nuevos integrantes del grupo izarán la bandera de la Unión Europea en sus capitales y serán anfitriones de las celebraciones para anunciar su condición de miembros.

La mayoría de nuevos componentes del bloque regional pasaron décadas bajo ocupación de la ex Unión Soviética.