El secretario de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Mike Leavitt, dijo que Estados Unidos no tiene medios para producir suficientes vacunas y protegerse contra una posible pandemia de influenza aviar.

Leavitt dijo este domingo en la cadena de televisión NBC que se tardaría por lo menos de 3 a 5 años para producir 300 millones de dosis de una vacuna.

Leavitt dijo que Estados Unidos ha permitido que la industria fabricante de vacunas disminuya a un punto donde ya no tenga la capacidad de hacer suficientes dosis en poco tiempo.

El secretario de Salud sugiere que a los trabajadores de emergencia tengan prioridad para ser inmunizados, pero que esa decisión la tomarán los gobiernos locales y estatales.

El presidente Bush solicitó al Congreso más de siete mil millones de dólares para preparar al país ante una potencial pandemia de gripe aviar.