Fran Townsend, asesora de seguridad del territorio nacional del presidente Bush, dijo que, en 2005, el líder de al-Qaeda, Osama bin Laden, ordenó al jefe del grupo en Irak, Abu Musab al-Zarqawi, que formara una célula, organizara ataques fuera de Irak y que convirtiera a Estados Unidos en su principal objetivo.

Citando nuevos datos de inteligencia desclasificados, Townsend dijo que la información respalda la afirmación de la administración de que al-Qaeda quiere usar a Irak como escenario para llevar a cabo ataques a nivel mundial.

La alta funcionaria señaló que, en enero de 2005, bin Laden ordenó a al-Zarqawi que organizara la célula y a otro dirigente, Hamza Rabia, que informara a al-Zaraqawi sobre los planes del grupo para atacar sitios fuera de Irak.

La asesora de Bush dijo que reveló la información ahora que al-Zarqawi y Rabia están muertos y que varios importantes miembros de al-Qaeda están bajo custodia de Estados Unidos.

Al-Zarqawi murió en un ataque aéreo estadounidense en Irak en junio de 2006.