En Venezuela, los congresistas dieron su aprobación preliminar para un referendo destinado a eliminar los límites a los periodos presidenciales.

La Asamblea Nacional debatió la enmienda a la constitución el jueves. Esto podría permitirle al presidente Hugo Chávez postularse a la reelección en el 2012 y más adelante.

Funcionarios electorales dijeron que el referendo sobre la enmienda podría llevarse a cabo en marzo, si los congresistas dan su aprobación a la segunda lectura del borrador de la enmienda en enero.

Autoridades del gobierno dijeron que seguidores de Chávez recolectaron cerca de cinco millones de firmas para apoyar simbólicamente la enmienda propuesta por el líder socialista.

El año pasado, los venezolanos rechazaron por un estrecho margen un amplio plan de enmiendas constitucionales que eliminaban los periodos presidenciales.

Chávez pidió a los electores venezolanos que cambien la constitución de Venezuela para llevar al país hacia lo que llamó el socialismo del siglo 21.