A board above the trading floor of the New York Stock Exchange shows the closing number for the Dow Jones Industrial Average,…
Bolsa de Valores de Nueva York muestra cifra de cierre del Promedio Industrial Dow Jones, el lunes 19 de julio de 2021.

El lunes era el 'Día de la Libertad' en Gran Bretaña, excepto para el primer ministro Boris Johnson, que fue obligado a aislarse porque había tenido contacto con uno de sus ministros clave que dio positivo por coronavirus.

El confinamiento de Johnson subraya el desafío de detener y comenzar que el gobierno británico está encontrando en sus esfuerzos por abrir el país mientras busca frenar la propagación de la variante delta altamente contagiosa del virus, que se detectó por primera vez en India.

El Día de la Libertad estaba destinado al levantamiento de casi todas las restricciones pandémicas y estaba destinado a ser el momento de triunfo de Johnson, una recompensa por un lanzamiento rápido y exitoso de vacunas. "En cambio, se convirtió en una farsa desconcertante", según el comentarista político Michael Deacon, columnista del periódico Daily Telegraph del país, donde Johnson se hizo un nombre como periodista antes de dedicarse a la política.

El Día de la Libertad los jóvenes despreocupados llenaban los clubes nocturnos, los viajeros parecían reacios a dejar el trabajo remoto y regresar a sus oficinas, y muchas empresas no los animaban a hacerlo. 

El gobierno devolvió las libertades, pero cientos de miles de británicos optaron por no ejercerlas.

Cientos de negocios, incluidas fábricas, supermercados, pubs, bancos y teatros, se vieron obligados a cerrar debido a que el personal, como el primer ministro, tuvo que aislarse a sí mismo por haber estado muy cerca de alguien que había dado positivo en la prueba. Las empresas de trenes y autobuses también se vieron obligadas a cortar algunos servicios, incluso en Londres.

Lea también: Wall Street abre con fuerte baja ante temores por COVID

Los gobiernos luchan, los mercados caen

Gran Bretaña no es el único país que enfrenta el mismo dilema: en todo el mundo, los gobiernos están luchando para dar forma a estrategias que permitan aliviar las restricciones y, al mismo tiempo, contener el virus, donde en los países avanzados se está desarrollando una nueva pandemia de no vacunados. .

Cerca de allí, Holanda la semana pasada tuvo que dar marcha atrás en su gran reapertura y volver a imponer restricciones cuando los casos se dispararon en un 500 por ciento, principalmente entre los jóvenes no vacunados. "Lo que pensamos que sería posible, resultó no ser posible en la práctica", dijo el primer ministro Mark Rutte a su nación. “Tuvimos un mal juicio, lo cual lamentamos y por lo que pedimos disculpas”, agregó.

Las experiencias holandesas y británicas están siendo vistas como lecciones saludables por los mercados, dicen los analistas, y los inversores temen que cualquier país que se sienta lo suficientemente seguro como para levantar las restricciones del coronavirus al por mayor podría estar participando en ilusiones.

Los mercados de valores de todo el mundo se desplomaron el lunes en medio de los crecientes temores de que los aumentos repentinos en los casos de Delta podrían sofocar la recuperación económica. El Promedio Industrial Dow Jones cayó un 2,1% en su peor sesión del año. El índice de referencia británico FTSE 100 perdió un 2,3 por ciento, cayendo a su nivel más bajo desde principios de abril con un total de 60.000 millones de dólares eliminados del valor del índice.

Y todos los mercados de Europa terminaron las operaciones del lunes en números rojos.

El martes, algunos mercados europeos recuperaron algunas de sus pérdidas del lunes cuando comenzaron las operaciones, pero los mercados bursátiles asiáticos cayeron el martes con el índice Nikkei 225 de Japón cayendo un 1% para alcanzar su nivel más bajo en medio año, y el Hang Seng de Hong Kong también perdiendo 1 %. Los nerviosos inversores buscaron refugios seguros, comprando bonos del Tesoro estadounidense a 10 años y dólares estadounidenses, derribando el valor de la libra esterlina británica a su nivel más bajo desde abril.

"Los nervios crecientes sobre la variante delta COVID-19 están minando las esperanzas de recuperación en Asia-Pacífico", advirtió a los clientes en una nota Jeff Halley, analista senior de mercado de Oanda, una correduría de Nueva York. Él pronostica una semana desordenada e impredecible por delante en los nerviosos mercados mundiales.

“El optimismo que había estado en el horizonte hace apenas unas semanas ha sido nuevamente oscurecido por nubes oscuras”, según Susannah Streeter, analista de inversiones senior de Hargreaves Lansdown, una compañía británica de servicios financieros.

Y las nubes se están oscureciendo en muchos países europeos y asiáticos con aumentos repentinos de los casos delta.

En algunas regiones inglesas, los casos confirmados han vuelto a los niveles vistos por última vez hace más de cuatro meses. Las autoridades sanitarias inglesas dicen que ahora hay 3.813 pacientes en el hospital que padecen COVID-19, la enfermedad que puede desencadenar el coronavirus. Ese es el número más alto desde el 24 de marzo.

El lunes se reportaron un total de 39,950 nuevos casos de coronavirus en Gran Bretaña, la cifra más alta del país desde el 11 de enero. Se reportaron diecinueve muertes. Algunos científicos del gobierno han advertido que el recuento diario de casos podría aumentar a 100.000 en las próximas semanas. El aumento de casos, y las sombrías predicciones, llevaron el lunes a las autoridades estadounidenses a instar a los ciudadanos estadounidenses a no viajar a Gran Bretaña.

El único lado positivo, según los asesores del gobierno británico, es que las vacunas en general están aguantando y rompiendo el vínculo entre contraer el virus y las hospitalizaciones y muertes. Pero aumentan los temores de que, a medida que aumentan los casos, puedan surgir nuevas variantes que sean resistentes a las vacunas.

Los países europeos vecinos también están experimentando un aumento preocupante en los casos confirmados. España ha notificado 61.628 casos nuevos, principalmente de la variante Delta, desde el viernes.

Vienen restricciones

El gobierno italiano está listo para anunciar que pronto se requerirán pases de vacunas para viajar en trenes de larga distancia, cenar en el interior de los restaurantes y entrar en museos, cines y gimnasios. Los funcionarios del gobierno esperan que el requisito de pasar la vacuna aliente a más jóvenes a vacunarse.

Más de la mitad del país está completamente vacunado, pero los casos están aumentando entre los no vacunados y los funcionarios del Ministerio de Salud no ocultan que es probable que se vuelvan a imponer medidas más estrictas contra la pandemia en las próximas semanas en varias regiones, incluidas Cerdeña, Sicilia, Véneto, Campania y Lazio. , la región que abarca Roma. Las infecciones aumentaron durante la semana pasada, con 3.127 nuevos casos reportados el domingo.

Francia reportó más de 12.500 nuevos casos de coronavirus el domingo mientras el gobierno se apresura a vacunar a la población. El presidente Emmanuel Macron anunció la semana pasada que se requerirían pases de vacunas para ingresar a la mayoría de los lugares públicos en las próximas semanas y que todos los trabajadores de la salud deben estar completamente vacunados.

Y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades emitió una advertencia, diciendo que espera un fuerte aumento en los casos de coronavirus en todo el continente, pronosticando casi cinco veces más nuevas infecciones para el 1 de agosto.

¡Conéctate con la Voz de América! Suscríbete a nuestro canal de YouTube y activa las notificaciones, o bien, síguenos en redes sociales: FacebookTwitter e Instagram.