Secretary of State Antony Blinken testifies about the State Department budget before the Senate Appropriations Committee on…
El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, durante una audiencia ante el Senado el 8 de junio de 2021.

El secretario de Estado, Antony Blinken, conmemoró esta semana los 40 años de la aparición del sida en Estados Unidos e hizo un recuento de los esfuerzos que ha hecho y hace el país para luchar contra la enfermedad, para la que todavía no existe una cura.

En palabras pronunciadas en una reunión de alto nivel de la ONU sobre el VIH/sida, Blinken lamentó los estragos que ha dejado la pandemia desde que “cinco hombres jóvenes que habían sido tratados en Los Ángeles por lo que se describió como una nueva forma de neumonía” en 1981 y después todos murieron.

“Desde ese momento, se estima que 32,7 millones de personas en todo el mundo han muerto debido a enfermedades relacionadas con el sida, de ellas 700.000 en Estados Unidos”, dijo Blinken.

El secretario describió las cifras como “una estremecedora de pérdida de vidas” y recordó que “cada una de estas personas tenía seres queridos, amigos y comunidades que lloraron su pérdida”.

Blinken informó que desde que el presidente George W. Bush lanzó en 2003 el Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del Sida, se han invertido más de 85.000 millones dólares en este esfuerzo, se ayudó a salvar 20 millones de vidas, se evitaron millones de infecciones por VIH y se fortalecieron los sistemas de salud locales en 54 países.

“Estamos orgullosos del trabajo que han hecho juntos Estados Unidos y los socios en todo el mundo para cambiar el curso de esta epidemia”, expresó el diplomático.

 La directora ejecutiva de ONUSIDA, Winnie Byanyima, responde en Ginebra a preguntas de periodistas, el 3 de julio de 2020.
ONU: las desigualdades impulsan la epidemia del SIDA
De la misma forma en que las desigualdades en la distribución de vacunas ha determinado qué países reaccionan mejor a la pandemia, las desigualdades han ayudado a impulsar la epidemia del SIDA, 40 después de la aparición de dicha enfermedad.

Agregó que “estas inversiones también han ayudado a impedir que el ébola, la gripe H1N1 y otras enfermedades mortales se propaguen fuera de control. Y han sido fundamentales en la lucha constante contra el COVID-19”.

Sin embargo, recordó que “mientras estamos aquí reunidos, más de 38 millones de personas viven hoy con VIH, entre ellas 1,2 millones en Estados Unidos. Son nuestros colegas, nuestros vecinos, nuestros socios y familiares; personas de todas las edades, razas, credos y nacionalidades”.

“A pesar del notable progreso, nuestro trabajo no ha terminado. Las desigualdades arraigadas siguen impidiendo que se pueda poner fin a esta epidemia. Desigualdades entre nuestros países y comunidades y dentro de ellos; desigualdades en el plano social, económico, racial y de género. Todo esto ha empeorado a raíz de COVID-19”, dijo Blinken.

El secretario de Estado exhortó a “salvar estas brechas” y afirmó que “terminar con el SIDA está dentro de nuestras posibilidades”, pero no es posible “alcanzar esa meta si negamos los derechos sexuales y reproductivos de las personas, o fomentamos que se discrimine las personas que son las más vulnerables al VIH”.

“Esto implica (...) asegurar el acceso equitativo a los servicios relacionados con el HIV a todas las personas, en especial a las poblaciones más afectadas por la epidemia: la comunidad LGBTQI+, personas que consumen drogas, trabajadores/las sexuales, minorías raciales y étnicas, y mujeres y niñas”.

El secretario finalmente expresó su esperanza en que “los demás estados miembros trabajen con Estados Unidos para que todas las personas tengan igual acceso a servicios de VIH de calidad, independientemente de quiénes sean o a quiénes amen”.

“Aprovechemos lo que hemos conseguido, renovemos nuestro compromiso de llegar a aquellas personas que aún tienen necesidades y terminemos con la epidemia de VIH para todos, en todas partes”, concluyó.

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