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Alemania: 6 muertos en ataque en salón de Testigos de Jehová


Los cadáveres son sacados de un edificio de los Testigos de Jehová y cargados en coches fúnebres en Hamburgo, Alemania, el viernes 10 de marzo de 2023. (Foto AP/Markus Schreiber)
Los cadáveres son sacados de un edificio de los Testigos de Jehová y cargados en coches fúnebres en Hamburgo, Alemania, el viernes 10 de marzo de 2023. (Foto AP/Markus Schreiber)

El canciller alemán, Olaf Scholz, exalcalde de Hamburgo, describió el incidente como “un acto de violencia brutal”.

Un antiguo miembro de los Testigos de Jehová mató a seis personas a tiros en una sala de la congregación en la ciudad alemana de Hamburgo antes de quitarse la vida tras la llegada de la policía al lugar, dijeron las autoridades el viernes.

Entre los fallecidos había un bebé nonato, explicó la policía, que no aclaró si la madre se encontraba entre las víctimas mortales. Ocho personas más resultaron heridas, cuatro de ellas de gravedad.

Por el momento se desconocía el motivo de la balacera ocurrida el jueves en la noche, que conmocionó a la segunda mayor ciudad del país.

El canciller alemán, Olaf Scholz, exalcalde de Hamburgo, describió el incidente como “un acto de violencia brutal”.

Durante la noche, la policía indicó que creía que había un único tirador y que podría ser una de las personas halladas muertas en el edificio.

David Semonian, vocero de Testigos de Jehová basado en Estados Unidos, dijo a The Associated Press en un comunicado enviado por correo electrónico en la madrugada del viernes que miembros “en todo el mundo lloran por las víctimas de este hecho traumático”.

“Los mayores en la congregación local están proporcionando atención pastoral a los afectados por los hechos”, escribió. “Entendemos que las autoridades están investigando todavía los detalles de este delito. Apreciamos la valiente ayuda prestada por la policía y los servicios de emergencia”.

Un experto forense se encuentra en un edificio de los testigos de Jehová en Hamburgo, Alemania, el viernes 10 de marzo de 2023. Se realizaron disparos dentro del edificio utilizado por los testigos de Jehová en la ciudad de Hamburgo, en el norte de Alemania, el jueves por la noche, con varias personas muertas y heridas, dijo la policía. (Foto AP/Markus Schreiber)
Un experto forense se encuentra en un edificio de los testigos de Jehová en Hamburgo, Alemania, el viernes 10 de marzo de 2023. Se realizaron disparos dentro del edificio utilizado por los testigos de Jehová en la ciudad de Hamburgo, en el norte de Alemania, el jueves por la noche, con varias personas muertas y heridas, dijo la policía. (Foto AP/Markus Schreiber)

El lugar del tiroteo fue el Salón del Reino de los Testigos de Jehová, un edificio moderno de tres pisos ubicado al lado de un taller mecánico.

Vehren dijo que la policía recibió un aviso de la balacera alrededor de las 21:15 horas y no tardó en presentarse al lugar.

Los agentes encontraron a gente con aparentes heridas de bala en la planta baja, escucharon un disparo en uno de los pisos superiores y hallaron a una persona con una herida letal, que podría haber sido el autor del tiroteo, agregó apuntando que no tuvieron que usar sus armas de fuego.

De acuerdo con Vehren, no había indicios de que el agresor estuviera huyendo y parecía probable que estuviera en el edificio o sea uno de los muertos.

Durante la noche, pudo verse a investigadores forenses, ataviados con trajes de protección, trabajando en el edificio.

Laura Bauch, una estudiante que vive cerca del lugar, señaló que “hubo unos cuatro periodos de disparos”, según la agencia noticiosa alemana dpa. “Siempre hubo varios disparos en esos periodos, aproximadamente a intervalos de entre 20 segundos y un minuto”.

Añadió que se asomó por su ventana y vio a una persona correr desde la planta baja hasta el segundo piso del recinto de los Testigos de Jehová.

Gregor Miesbach, que puede ver el edificio desde donde vive, se alertó por el sonido de los disparos y tomó un video de una persona que entraba al edificio por una ventana. Luego se empezaron a escuchar balazos desde el interior. Posteriormente, la persona aparentemente sale del recinto, se le ve en el patio y realiza más disparos hacia el interior.

Miesbach dijo a la cadena noticiosa de televisión NonstopNews que escuchó por lo menos 25 detonaciones. Después de que llegó la policía se oyó un último disparo unos cinco minutos después, comentó.

Su grabación, publicada en la edición online del diario Bild, mostró a una persona que realizaba múltiples disparos hacia el edificio a través de una ventana de la primera planta antes de que las luces de la habitación se apagaron.

La policía no tenía información sobre el acto que se celebraba en el lugar cuando ocurrió el tiroteo ni sobre el posible motivo. Vehren dijo que “el trasfondo sigue siendo completamente desconocido”.

El alcalde de Hamburgo, Peter Tschentscher, tuiteó que la noticia era “impactante” y ofreció sus condolencias a los familiares de las víctimas.

Los Testigos de Jehová forman parte de una iglesia internacional fundada en Estados Unidos en el siglo XIX, con sede está en Warwick, Nueva York. Dicen contar con unos 8,7 millones de miembros en todo el mundo y aproximadamente 170.000 en Alemania.

Sus miembros son conocidos por sus labores evangélicas, que incluyen ir de puerta en puerta y distribuir literatura en plazas públicas. Entre las prácticas distintivas de la iglesia están la negativa a portar armas, a recibir transfusiones sanguíneas, a saludar una bandera nacional o a formar parte de un gobierno laico.

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