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Un ancla podría haber causado el derrame en California


Vista del petróleo derramado en Huntington Beach, California, el domingo 3 de octubre de 2021. Uno de los derrames de petróleo más grandes en la historia reciente del sur de California afectó a playas populares y mató a la vida silvestre.
Vista del petróleo derramado en Huntington Beach, California, el domingo 3 de octubre de 2021. Uno de los derrames de petróleo más grandes en la historia reciente del sur de California afectó a playas populares y mató a la vida silvestre.

El cierre por tiempo no determinado de playas contaminadas y humedales protegidos hacen parte del impacto del derrame petrolero del fin de semana en California.

El ancla de un barco podría haber enganchado, arrastrado y desgarrado una conducción submarina que derramó decenas de miles de galones de crudo al océano en las aguas del sur de California, según investigadores federales que también descubrieron que el propietario del oleoducto no paralizó las operaciones con rapidez cuando un sistema de seguridad alertó de un posible derrame.

Aún quedaban preguntas sin responder sobre los tiempos del vertido del fin de semana, que contaminó playas y humedales protegidos que podrían pasar semanas cerrados, al igual que la pesca recreativa y comercial, un gran golpe para la economía local.

El viernes por la noche hubo algunos reportes de un posible derrame, olor a petróleo y un brillo oleoso en el agua de la Playa Huntington, pero no fueron corroborados y el operador del ducto, Amplify Energy Corp., no reportó un derrame hasta la mañana siguiente, según las autoridades.

A las 2:30 de la mañana del sábado se activó una alarma en una sala de control de la firma sobre una caída de presión en el oleoducto, lo que indicaba una posible fuga, aunque Amplify esperó hasta las 6:01 para cerrar el oleoducto, según hallazgos preliminares de una investigación sobre el derrame.

La empresa, con sede en Houston, tardó otras tres horas en notificar al Centro de Respuesta Nacional de la Guardia Costera de Estados Unidos, según los investigadores, lo que retrasó aún más la respuesta a un accidente para el que los trabajadores de Amplify llevaban años preparándose.

Contratistas de limpieza tratan de detener una mayor incursión de crudo en los humedales Talbert Marsh en Huntington Beach, California, el domingo 3 de octubre de 2021.
Contratistas de limpieza tratan de detener una mayor incursión de crudo en los humedales Talbert Marsh en Huntington Beach, California, el domingo 3 de octubre de 2021.

Sin embargo, el director general de Amplify, Martyn Willsher, insistió en que la firma no supo del derrame hasta que se vio un brillo en el agua a las 8:09 de la mañana.

Los planes de la compañía ante derrames requieren notificar el vertido de inmediato. En el pasado se han presentado cargos penales cuando una firma tardó demasiado en informar a las autoridades federales y estatales.

Investigadores federales de transportes dijeron el martes que el oleoducto estaba roto a una profundidad de 30 metros (98 pies) y que un tramo de casi una milla estaba arrancado del fondo marino, posiblemente por un ancla que se enganchó y causó un desgarro parcial.

“En su punto más amplio, está a 105 pies (32 metros) de donde estaba”, dijo Willsher.

Enormes cargueros suelen pasar sobre el oleoducto camino del gran complejo portuario de Los Ángeles-Long Beach. Reciben coordenadas de lugares donde pueden fondear hasta que descargan.

Los cargueros anclados siguen moviéndose debido al viento y las mareas, y un ancla mal colocada de unas 9 toneladas o más puede arrastrar “cualquier cosa en la que se enrede”, dijo Steven Browne, profesor de transporte marítimo en la Academia Marítima de la Universidad Estatal de California.

No había indicios de si los investigadores sospechaban de algún barco en particular.

“Vamos a asegurarnos de que tenemos respuestas sobre cómo ocurrió esto, y a asegurarnos de que exigimos responsabilidades a la parte responsable”, dijo la congresista Katie Porter, una demócrata que preside el subcomité de supervisión e investigaciones del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes. Porter representa a un distrito situado unas pocas millas tierra adentro desde la zona del derrame.

El accidente vertió hasta 572.807 litros (126.000 galones) de crudo al océano, aunque los rescatistas de animales en la costa han dicho estar gratamente sorprendidos de encontrar pocas aves cubiertas de petróleo.

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Así difieren Biden y Trump en sus puntos de vista sobre política doméstica

Esta imagen combinada muestra al candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, izquierda, 9 de marzo de 2024 y al presidente Joe Biden, derecha, 27 de enero de 2024.
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El presidente estadounidense Joe Biden, candidato presidencial del Partido Demócrata para 2024, y el expresidente Donald Trump, presunto candidato del Partido Republicano, tienen puntos de vista muy diferentes sobre cuestiones clave de las políticas interna y externas. La Voz de América le ofrece una descripción general de la posición de cada candidato en materia de política interna.

Lea aquí el análisis completo de Katherine Gypson.

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Las recaudaciones de campaña tanto del presidente Biden como del expresidente Trump provocan reacciones

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El aborto toma protagonismo durante la campaña electoral en EEUU

El expresidente Donald Trump se encuentra bajo fuego del sector conservador estadounidense, tras afirmar que el derecho al aborto debe ser decisión de los estados. Paula Díaz con más información.

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Biden y Trump difieren sobre cuestiones clave de política exterior

En esta combinación de fotografías, aparecen el presidente Joe Biden, a la izquierda, el 10 de agosto de 2023 en Salt Lake City, y el expresidente Donald Trump el 13 de junio de 2023 en Bedminster, Nueva Jersey.
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Trump defiende que sean los estados los que legislen el derecho al aborto

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, habla por teléfono mientras observa el juego en la ronda final de LIV Golf Miami, en el Trump National Doral Golf Club, el domingo 7 de abril de 2024, en Doral, EEUU.
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El candidato presidencial republicano de Estados Unidos, Donald Trump, dijo este lunes que el derecho al aborto debería dejarse en manos de los estados de todo el país, alineándose con la decisión de 2022 de la Corte Suprema que revocó el derecho constitucional al procedimiento, pero negándose a pedir la prohibición nacional favorecida por los activistas antiaborto.

Trump alguna vez estuvo a favor del derecho al aborto antes de convertirse en 2015 en una figura política nacional, pero luego, como presidente, nombró a tres conservadores para la Corte Suprema que ayudaron a revocar el fallo nacional sobre el aborto que se había mantenido durante casi 50 años.

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En Concord, la capital de Nuevo Hampshire, termina la ruta electoral de las periodistas de la Voz de América. Al norte de EEUU, entre nieve y lugares históricos, siga los últimos días de esta aventura que muestra el detrás de cámara de nuestro trabajo entrevistando a expertos y votantes.

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