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EEUU: amenaza previa del tirador de Buffalo y estancia en el hospital enfrentan escrutinio


La gente se reúne fuera de la escena de un tiroteo en un supermercado en Buffalo, N.Y., 15 de mayo de 2022. (AP Photo/Matt Rourke)

Payton Gendron, de 18 años, viajó unos 320 kilómetros (200 millas) desde su casa en Conklin, Nueva York, hasta Buffalo para cometer el ataque, dijo la policía. Trece personas fueron asesinadas.

El hombre armado acusado de cometer una masacre racista en un supermercado de Buffalo hizo comentarios amenazantes que atrajeron a la policía a su escuela secundaria la primavera pasada, pero nunca fue acusado de ningún delito y no tuvo más contacto con las fuerzas del orden después de su alta del hospital, dijeron las autoridades.

La revelación planteó dudas sobre si su encuentro con la policía y el sistema de salud mental fue otra oportunidad perdida de poner a un potencial asesino en masa bajo un escrutinio más estricto de las fuerzas del orden, conseguirle ayuda o asegurarse de que no tuviera acceso a armas de fuego mortales.

Las autoridades dijeron el domingo que estaban investigando el ataque a clientes y trabajadores predominantemente negros en el supermercado Tops Friendly Market como un posible delito federal de odio o un acto de terrorismo doméstico. Diez personas fueron asesinadas, tres resultaron heridas.

Payton Gendron, de 18 años, viajó unos 320 kilómetros (200 millas) desde su casa en Conklin, Nueva York, hasta Buffalo para cometer el ataque, dijo la policía.

Una persona está abrumada por las emociones fuera de la escena de un tiroteo en un supermercado, en Buffalo, Nueva York, el 15 de mayo de 2022.
Una persona está abrumada por las emociones fuera de la escena de un tiroteo en un supermercado, en Buffalo, Nueva York, el 15 de mayo de 2022.

Las autoridades federales todavía estaban trabajando para confirmar la autenticidad de un documento racista de 180 páginas, supuestamente escrito por Gendron, que decía que el asalto tenía la intención de aterrorizar a todas las personas que no eran blancas ni cristianas y hacer que abandonaran el país.

Incidente en escuela el año pasado

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley revelaron el domingo que oficiales de la policía del estado de Nueva York habían sido llamados a la escuela secundaria de Gendron en junio pasado, por un informe de que Gendron, entonces de 17 años, había hecho declaraciones amenazantes.

Gendron amenazó con llevar a cabo un tiroteo en la escuela secundaria Susquehanna Valley, en Conklin, Nueva York, en el momento de la graduación, dijo un oficial de la ley que habló bajo condición de anonimato. El funcionario no estaba autorizado a hablar públicamente sobre la investigación.

El comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, dijo que Gendron no tuvo más contacto con las fuerzas del orden después de una evaluación de salud mental que lo llevó a un hospital durante un día y medio.

“Nadie llamó”, dijo. “Nadie presentó ninguna queja”, dijo Gramaglia. La amenaza era de naturaleza "general", dijo, y no estaba relacionada con la raza.

Nueva York es uno de los varios estados que han promulgado leyes de "bandera roja" en los últimos años con la intención de tratar de prevenir tiroteos masivos cometidos por personas que muestran señales de advertencia de que podrían ser una amenaza para ellos mismos o para otros.

Esas leyes permiten que los agentes del orden público, la familia de una persona o, en algunos casos, los profesionales médicos o los funcionarios escolares soliciten a los tribunales que confisquen temporalmente las armas de fuego de una persona con problemas o que les impidan comprar armas.

La ley federal prohíbe que las personas posean un arma si un juez ha determinado que tienen un “defecto mental” o que han sido forzados a ingresar a una institución mental, pero una evaluación por sí sola no activaría la prohibición.

No está claro si los funcionarios podrían haber invocado la legislación de "bandera roja" después del incidente en la escuela secundaria Susquehanna Valley. La policía y los fiscales no proporcionaron detalles sobre el incidente ni dijeron cuándo Gendron compró las armas utilizadas en el asalto.

Varias personas recibieron disparos, el 14 de mayo de 2022, en un supermercado en Buffalo, N.Y. La policía dijo que tiene a un sospechoso bajo custodia.
Varias personas recibieron disparos, el 14 de mayo de 2022, en un supermercado en Buffalo, N.Y. La policía dijo que tiene a un sospechoso bajo custodia.

La larga lista de tiroteos masivos en EEUU que involucraron oportunidades perdidas para intervenir incluye la masacre de 2018 de 17 estudiantes en una escuela secundaria en Parkland, Florida, donde los agentes del orden recibieron numerosas quejas sobre las declaraciones amenazantes del pistolero y el asesinato de más de dos decenas de personas en una iglesia de Texas en 2017 por un exmilitar de la Fuerza Aérea de EEUU que pudo comprar un arma a pesar de una historia violenta.

Las víctimas del ataque del sábado en Buffalo incluyeron a una mujer de 86 años que acababa de visitar a su esposo en un hogar de ancianos, un hombre que compraba un pastel para su nieto, un diácono de la iglesia que ayudaba a la gente a llegar a casa con sus compras y un guardia de seguridad de un supermercado.

El tirador transmitió en vivo el ataque en Twitch, lo que provocó un escrutinio de la rapidez con la que las plataformas sociales reaccionan a los videos violentos.

El presidente Joe Biden planeaba visitar Buffalo el martes.

Hablando el domingo en Washington, Biden dijo que el Departamento de Justicia de EEUU está investigando el tiroteo como “un crimen de odio, un acto racial de supremacía blanca y extremismo violento”.

“Todos debemos trabajar juntos para abordar el odio que sigue siendo una mancha en el alma de Estados Unidos”, dijo Biden.

[Con información de The Associated Press]

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