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EEUU: muertos por inundaciones en Kentucky llegan a 28, pronostican más lluvia


Esta foto del 28 de julio de 2022 proporcionada por Appalshop muestra el edificio Appalshop inundado en Whitesburg, Kentucy, EEUU.

Se espera que aumente aún más el número de muertos por las inundaciones provocadas por las lluvias torrenciales que comenzaron el miércoles pasado.

Los rescatistas en Kentucky están llevando la búsqueda de puerta en puerta en medio del empeoramiento del clima mientras se preparan para un esfuerzo largo y agotador para localizar a las víctimas de las inundaciones que devastaron el este del estado, dijo el gobernador el domingo.

Algunas áreas en la región montañosa siguen siendo inaccesibles luego de las inundaciones que convirtieron las carreteras en ríos, arrasaron puentes y casas y mataron al menos a 28 personas, según funcionarios estatales. El mal servicio de telefonía celular también complica los esfuerzos de rescate.

"Esta es una de las inundaciones más devastadoras y mortales que hemos visto en nuestra historia... Y en el momento en que estamos tratando de excavar, está lloviendo", dijo el gobernador Andy Beshear al programa "Meet the Press" de NBC.

“Vamos a trabajar para ir de puerta en puerta, trabajar para encontrar, nuevamente, a tantas personas como podamos. Incluso vamos a trabajar bajo la lluvia. Pero el clima lo está complicando”, dijo Beshear.

Se espera que aumente aún más el número de muertos por las inundaciones provocadas por las lluvias torrenciales que comenzaron el miércoles.

ARCHIVO - Un helicóptero de la Guardia Nacional de Kentucky sobrevuela un área inundada en respuesta a un estado de emergencia declarado en el este de Kentucky, el 27 de julio de 2022. (Guardia Nacional del Ejército de EE. UU./Folleto a través de Reuters)
ARCHIVO - Un helicóptero de la Guardia Nacional de Kentucky sobrevuela un área inundada en respuesta a un estado de emergencia declarado en el este de Kentucky, el 27 de julio de 2022. (Guardia Nacional del Ejército de EE. UU./Folleto a través de Reuters)

"Vamos a encontrar cuerpos durante semanas, muchos de ellos barridos cientos de metros, tal vez más de un cuarto de milla de donde se perdieron", dijo Beshear.

El gobernador recorrió áreas inundadas en tres condados el domingo. En las áreas del estado azotadas por la lluvia, más de 350 personas viven temporalmente en refugios, dijo.

En la ciudad de Jackson, sede del condado de Breathitt, muy afectado, los equipos de rescate estatales, locales y federales junto con trabajadores humanitarios se reunieron el domingo por la mañana en un estacionamiento de Walmart mientras se preparaban para desplegarse.

Algunos estaban distribuyendo botellas de agua a los necesitados. Un bote marcado como "FEMA Rescue 4" estaba sentado en un remolque, lo que indica la presencia de equipos de emergencia federales.

El retroceso de las aguas de la inundación había dejado una gruesa capa de polvo en las calles mientras una ominosa capa de nubes oscuras presagiaba más lluvia más adelante.

Las inundaciones golpearon una región de Kentucky que sufría una pobreza absoluta, impulsada por el declive de la industria del carbón, que era el corazón de su economía, quitándole todo a las personas que menos podían pagarlo.

“Eliminó áreas donde la gente no tenía tanto para empezar”, dijo Beshear.

Algunas áreas en el este de Kentucky informaron haber recibido más de 20 centímetros de lluvia en un período de 24 horas.

El Centro de Predicción del Tiempo del Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre la posibilidad de inundaciones en una franja de los Estados Unidos, incluido el centro y el este de Kentucky, hasta el lunes.

"La amenaza de inundaciones repentinas continuará durante la tarde y las primeras horas de la noche debido a las lluvias y tormentas eléctricas con índices de lluvia muy fuertes", dijo en un pronóstico.

El presidente Joe Biden emitió una declaración de desastre por las inundaciones de Kentucky, lo que permite que la ayuda federal complemente los esfuerzos de recuperación estatales y locales.

[Con información de AFP y AP]

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