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EEUU: reportan caso de viruela del mono en hombre de Massachusetts


Esta imagen de microscopio electrónico de 2003 proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra un virión de viruela del mono, obtenido de una muestra asociada con el brote de perros de las praderas de 2003.

La viruela del mono generalmente se limita a África, y los casos poco comunes en Estados Unidos y en otros lugares generalmente están relacionados con viajes allí.

El estado de Massachusetts, en el noreste de Estados Unidos, informó el miércoles un caso poco común de viruela del mono en un hombre que viajó recientemente a Canadá, y los funcionarios de salud están investigando si está relacionado con pequeños brotes en Europa.

La viruela del mono generalmente se limita a África, y los casos raros en los EEUU y en otros lugares generalmente están relacionados con viajes allí. Este mes se ha notificado un pequeño número de casos confirmados o sospechosos en el Reino Unido, Portugal y España.

Los funcionarios de salud de EEUU dijeron que están en contacto con funcionarios del Reino Unido y Canadá como parte de la investigación. Pero "en este momento, no tenemos ninguna información que vincule el caso de Massachusetts con los casos en el Reino Unido", dijo Jennifer McQuiston, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU (CDC).

Aunque es el único caso de EEUU del que los CDC tienen conocimiento, “creo que nos estamos preparando para la posibilidad de más casos”, dijo.

El caso estadounidense no representa ningún riesgo para el público y el residente de Massachusetts está hospitalizado pero en buenas condiciones, dijeron las autoridades.

El hombre viajó a Canadá a fines de abril para reunirse con amigos y regresó a principios de mayo, dijo McQuiston. Un comunicado de los CDC dijo que usó transporte privado.

El caso es el primero en los Estados Unidos este año. El año pasado, Texas y Maryland informaron cada uno de un caso en personas que viajaron a Nigeria.

La viruela del mono generalmente comienza con una enfermedad similar a la gripe e inflamación de los ganglios linfáticos, seguida de una erupción en la cara y el cuerpo. En África, las personas se han infectado a través de mordeduras de roedores o animales pequeños y, por lo general, no se propaga fácilmente entre las personas.

Sin embargo, los investigadores en Europa dicen que la mayoría de los casos han sido en hombres homosexuales o bisexuales, y las autoridades están investigando la posibilidad de que algunas infecciones se hayan propagado a través del contacto cercano durante las relaciones sexuales.

La viruela del mono proviene de la misma familia de virus que la viruela. La mayoría de las personas se recuperan de la viruela del simio en cuestión de semanas, pero la enfermedad es fatal para hasta 1 de cada 10 personas, según la Organización Mundial de la Salud.

[Con información de The Associated Press]

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