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El cuerpo del periodista de fútbol Grant Wahl regresa a EEUU


Grant Wahl sonríe mientras sostiene una réplica del trofeo de la Copa Mundial durante una ceremonia en Doha, Qatar, el 29 de noviembre de 2022. (Brendan Moran, FIFA vía AP)

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Estados Unidos no tenía motivos para creer que la muerte de Wahl fuera el resultado y elogió a las autoridades de Qatar por cooperar plenamente con la embajada para organizar la repatriación.

El cuerpo y las pertenencias del periodista de fútbol Grant Wahl fueron repatriados a Estados Unidos el lunes después de su muerte la semana pasada mientras cubría la Copa del Mundo en Qatar, dijo el Departamento de Estado.

El departamento indicó que los restos de Wahl y sus pertenencias llegaron al aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York alrededor de las 8:30 a. m. hora del este. Los acompañaba un funcionario consular de la embajada de Estados Unidos en Doha que tenía la custodia de los restos de Wahl desde poco después de que colapsara durante el partido del viernes entre Argentina y Holanda y muriera más tarde.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que Estados Unidos no tenía motivos para creer que la muerte de Wahl fuera el resultado y elogió a las autoridades de Qatar por cooperar plenamente con la embajada para organizar la repatriación.

“No hemos visto indicios de juego sucio ni nada nefasto en este momento”, dijo Price a los periodistas en Washington.

Wahl, un periodista estadounidense que ayudó a aumentar la popularidad del fútbol en los Estados Unidos e informó sobre algunas de las historias más importantes del deporte, tenía 49 años.

Se colocan flores en memoria del periodista Grant Wahl en su asiento asignado en la fila de prensa en el estadio Al Bayt en Al Khor, Qatar, el 10 de diciembre de 2022.
Se colocan flores en memoria del periodista Grant Wahl en su asiento asignado en la fila de prensa en el estadio Al Bayt en Al Khor, Qatar, el 10 de diciembre de 2022.

Los tributos a Wahl han llegado desde su muerte y el lunes, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, agregó su voz al coro de agradecimiento.

“Aprecié mucho a Grant Wahl, cuya escritura capturó no solo la esencia del hermoso juego sino también el mundo que lo rodea”, escribió Blinken en Twitter aproximadamente una hora después de que se completara la repatriación.

“Envío mis más profundas condolencias a su familia y agradezco a nuestro equipo de la embajada y socios qataríes que trabajaron juntos de manera tan efectiva para cumplir sus deseos”, escribió Blinken.

Wahl, quien se había quejado de problemas respiratorios a principios de semana y había sido tratado por un posible caso de bronquitis, se reclinó en su asiento en una sección del Lusail Stadium reservada para periodistas durante la prórroga del juego, y los reporteros adyacentes a él llamaron para asistencia.

Los servicios de emergencia respondieron muy rápido, lo atendieron durante 20 o 30 minutos en el lugar y luego lo sacaron en camilla. El comité organizador de la Copa del Mundo dijo que fue llevado al Hospital General Hamad de Doha, pero no indicó la causa de la muerte.

Wahl escribió para Sports Illustrated durante más de dos décadas y luego comenzó su propio sitio web. Fue una voz importante que informaba al público estadounidense sobre el fútbol durante una época de mayor interés después de que Estados Unidos fuera sede de la Copa del Mundo de 1994.

También aportó una mirada crítica a los órganos organizadores internacionales del deporte.

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