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Empleadores en EEUU agregan 372.000 empleos en señal de resiliencia


Un letrero que ofrece un bono de contratación de $300 se coloca en un restaurante McDonalds, el viernes 17 de junio de 2022, en Miami. (Foto AP/Marta Lavandier)
Un letrero que ofrece un bono de contratación de $300 se coloca en un restaurante McDonalds, el viernes 17 de junio de 2022, en Miami. (Foto AP/Marta Lavandier)

La tasa de desempleo en junio se mantuvo en 3,6% por cuarto mes consecutivo, dijo el viernes el Departamento de Trabajo, igualando un mínimo de casi 50 años que se alcanzó antes de que ocurriera la pandemia a principios de 2020.

Los empleadores en Estados Unidos hicieron caso omiso de la alta inflación y el debilitamiento del crecimiento para crear 372.000 puestos de trabajo en junio, una ganancia sorprendentemente fuerte que probablemente impulsará a la Reserva Federal a seguir aumentando las tasas de interés para enfriar la economía y frenar los aumentos de precios.

La tasa de desempleo en junio se mantuvo en 3,6% por cuarto mes consecutivo, dijo el viernes el Departamento de Trabajo, igualando un mínimo de casi 50 años que se alcanzó antes de que ocurriera la pandemia a principios de 2020.

La racha de contrataciones sólidas del año pasado ha sido buena para quienes buscan trabajo y ha dado lugar a salarios más altos para muchos empleados. Pero también ayudó a impulsar la inflación más alta en cuatro décadas y aumentó la presión sobre la Reserva Federal para que reduzca aún más los préstamos y el gasto.

Muchos empleadores aún luchan por llenar puestos de trabajo, especialmente en el vasto sector de servicios de la economía, y los estadounidenses ahora viajan, salen a comer y asisten a eventos públicos con mucha mayor frecuencia. La Fed puede considerar la creación de empleo de junio como una prueba de que el rápido ritmo de contratación está alimentando la inflación, ya que las empresas aumentan los salarios para atraer a los trabajadores y luego aumentan los precios para cubrir sus mayores costos laborales.

La Fed ya se ha embarcado en su serie más rápida de aumentos de tasas desde la década de 1980, y nuevos aumentos importantes harían que los préstamos fueran mucho más costosos para los consumidores y las empresas y aumentarían el riesgo de una recesión.

El persistente deseo de muchas empresas de contratar y crecer proporciona un baluarte contra la probabilidad de que la economía entre en recesión durante el próximo año. Incluso si ocurre una recesión, el crecimiento saludable del empleo y los salarios del año pasado podría ayudar a que sea relativamente breve y leve.

Por ahora, hay aproximadamente dos ofertas de trabajo publicadas por cada trabajador desempleado. Y la cantidad de personas que buscan beneficios de desempleo, un indicador de los despidos y un indicador temprano de una recesión, sigue muy por debajo de los promedios históricos, aunque ha aumentado recientemente.

Al mismo tiempo, el crecimiento económico ha sido negativo durante dos trimestres consecutivos, los consumidores están reduciendo sus gastos con la inflación en un máximo de cuatro décadas y las ventas de viviendas han caído debido a que la Reserva Federal ha aumentado los costos de los préstamos.

Y la contratación podría debilitarse en los próximos meses. La Fed quiere que el crecimiento del empleo se desacelere, al menos modestamente, como parte de sus arduos esfuerzos para enfriar la economía y frenar la alta inflación. La administración Biden también ha tratado de presentar cualquier retroceso en la contratación como parte de una transición bienvenida hacia una economía más sostenible que ayudará a mantener baja la inflación.

Pero es probable que la transición a un ritmo de crecimiento y contratación más sostenible sea accidentada. Si, por ejemplo, los recortes de tasas de la Fed terminan ralentizando demasiado el crecimiento, como temen muchos analistas, la economía podría entrar en recesión el próximo año. Ya son evidentes los signos de una desaceleración. En mayo, el gasto del consumidor, ajustado por inflación, cayó por primera vez desde diciembre. Las ventas de viviendas usadas han caído casi un 9% respecto a hace un año.

Y algunas empresas están anunciando despidos o han pausado la contratación. En particular, varios grandes minoristas, incluidos Walmart y Amazon, han dicho que contrataron en exceso durante la pandemia, y Walmart redujo su plantilla por deserción.

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