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Amazon comprará MGM, estudio detrás de James Bond y 'Shark Tank'


Logotipos de AMAZON y MGM, en el montaje de un gráfico.

El gigante de las compras en línea Amazon comprará MGM, el estudio de cine y televisión detrás de James Bond, "Legally Blonde" y "Shark Tank", con la esperanza de llenar su servicio de transmisión de video con más cosas para ver.

Amazon pagará 8.450 millones de dólares por MGM, lo que la convierte en la segunda adquisición más grande de la compañía después de que compró la tienda de comestibles Whole Foods por casi 14.000 millones en 2017.

El acuerdo es el último en la industria de los medios que tiene como objetivo impulsar los servicios de transmisión para competir contra Netflix y Disney +. AT&T y Discovery anunciaron la semana pasada que combinarían compañías de medios, creando una potencia que incluye HGTV, CNN, Food Network y HBO.

Amazon no dice cuántas personas ven su servicio de transmisión de video Prime, pero más de 200 millones de personas tienen acceso a él porque pagan por la membresía Prime, lo que les brinda un envío más rápido y otras ventajas.

Amazon dijo el miércoles que usaría la vasta biblioteca de MGM, que incluye personajes famosos como Rocky, RoboCop y Pink Panther, para crear nuevas películas y programas.

'Trabajo divertido'

"Va a ser un trabajo muy divertido", dijo el fundador de Amazon, Jeff Bezos, durante la reunión de accionistas de la compañía el miércoles. "Las personas que aman las historias serán las grandes beneficiarias".

Sucharita Kodali, analista de comercio electrónico de Forrester Research Inc., dijo que las empresas de transmisión necesitan programas que la gente no pueda ver en otros lugares para destacar y ser competitivos.

"Hay una carrera armamentista para conseguir lo que puedas mientras la ventana está abierta", dijo. Además, el precio es solo una pequeña fracción de la valoración de Amazon, que se acerca a los 2 billones de dólares.

Conocido por su logotipo de león rugiente, MGM es uno de los estudios más antiguos de Hollywood, fundado en 1924 cuando las películas aún estaban en silencio. Pero su brillo se ha desvanecido considerablemente a lo largo de los años. A mediados de la década de 1980, vendió gran parte de su catálogo anterior a 1948, incluidos "El mago de Oz" y "Lo que el viento se llevó", que ahora es propiedad de Warner Bros. Y Sony compró su enorme lote de California.

Durante gran parte de la última década, MGM hizo malabarismos con la bancarrota y una puerta giratoria de propietarios mientras sus nuevos lanzamientos disminuían. A la venta durante mucho tiempo, el atractivo de MGM disminuyó, no solo por su biblioteca parcialmente subastada, sino porque su preciada propiedad, James Bond, no es de propiedad absoluta. MGM divide la propiedad con Barbara Broccoli y Michael G. Wilson, quienes tienen el control final sobre la franquicia. El lanzamiento de la última entrada de James Bond, "No Time to Die", ha estado en suspenso durante la pandemia, y ahora se planea un lanzamiento en otoño.

Sus otras próximas películas incluyen la próxima película de Paul Thomas Anderson, "Soggy Bottom", protagonizada por Bradley Cooper; "House of Gucci" de Ridley Scott, con Lady Gaga y Adam Driver; y la próxima película biográfica de Aretha Franklin "Respect", con Jennifer Hudson. Su biblioteca todavía incluye más de 4.000 películas, incluidas "El silencio de los corderos" y "Thelma & Louise", y 17.000 programas de televisión, como los programas de televisión de realidad "Shark Tank" y "The Real Housewives of Beverly Hills". Amazon también sacará del trato al canal de cable Epix.

Amazon ya tiene su propio estudio, pero ha tenido resultados mixtos. Dos de sus programas, "The Marvelous Mrs. Maisel" y "Fleabag", ganaron los premios Emmy a la mejor serie de comedia. Aunque ha ganado varios premios Oscar, incluido el más reciente por "Sound of Metal", muchas de sus películas no lograron captar la atención del público. Recientemente, Amazon ha gastado en deportes y programas llamativos. Transmitirá "Thursday Night Football" el próximo año y está produciendo un programa "El señor de los anillos", que supuestamente costó $ 450 millones solo en su primera temporada.

Observando los reguladores

Amazon.com Inc., con sede en Seattle, se negó a decir cuándo espera que se finalice el acuerdo. Pero cuando lo haga, hará que Amazon, que ya es una de las empresas más poderosas y valiosas del mundo, sea aún más grande. Los reguladores de todo el mundo están analizando las prácticas comerciales de Amazon, específicamente la forma en que analiza la información de las empresas que venden productos en su sitio y la utiliza para crear sus propios productos con la marca Amazon.

Un informe del Comité Judicial de la Cámara de Representantes en octubre pidió una posible ruptura de Amazon y otros, lo que les dificulta comprar otros negocios e imponer nuevas reglas para salvaguardar la competencia. Y el acuerdo se produjo un día después de que la empresa se enfrentara a una demanda antimonopolio por parte del Distrito de Columbia, acusando a Amazon de crear políticas que impiden a sus vendedores ofrecer precios más bajos por sus productos fuera de Amazon.com, lo que eleva los precios para los consumidores.

El miércoles, algunos legisladores instaron a los reguladores a examinar de cerca el acuerdo de MGM.

"Esta es una adquisición importante que tiene el potencial de impactar a millones de consumidores", dijo la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota. "El Departamento de Justicia debe realizar una investigación exhaustiva para garantizar que este acuerdo no ponga en riesgo la competencia".

El representante Ken Buck, un republicano de Colorado, dijo en un tweet que está profundamente preocupado por el acuerdo y que las fusiones y adquisiciones que involucran monopolios necesitan un gran nivel de escrutinio del comensal.

Amazon, fundada en 1995 como una librería en línea, se ha convertido en un gigante de 1,6 billones de dólares que hace un poco de todo. Tiene una red comercial de entregas que recibe pedidos a las personas en dos días o antes; vende inhaladores e insulina; tiene un negocio de computación en la nube que impulsa las aplicaciones de Netflix y McDonald's; y tiene planes de enviar más de 3.200 satélites al espacio para transmitir el servicio de Internet a la Tierra.

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