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Huracanes llegarán a un Caribe agotado y pobre tras el COVID-19


Ya en abril, Texas estaba en alerta ante la posibilidad de tormentas tropicales en esta temporada que promete ser "sumamente activa".
Ya en abril, Texas estaba en alerta ante la posibilidad de tormentas tropicales en esta temporada que promete ser "sumamente activa".

A esta altura del año en los países del Caribe ya se habían podado los árboles, desagotado las alcantarillas, realizado ejercicios de evacuación en poblados costeros y almacenado agua y medicinas. Pero poco de esto ha sucedido en 2020.

Agobiadas por el combate al nuevo coronavirus, con sus fronteras cerradas al turismo, su principal ingreso, con muchos de sus recursos materiales y humanos agotados, las naciones de la cuenca donde se registran temibles huracanes recibirán, además, lo que los expertos pronostican será una dura temporada ciclónica.

Se estima que entre junio y el 30 de noviembre se formarán entre 13 y 19 tormentas tropicales con nombre. De ellas, entre seis y 10 adquirirían fuerza de huracán con vientos por encima de los 120 kilómetros por hora y de tres a seis podrían tener un poder devastador, indicó un reporte del Centro Nacional de Huracanes de Florida.

“Esta temporada se espera activa”, explicó a The Associated Press la meteoróloga mexicana residente en Estados Unidos, Úrsula Pamela García, para quien aunque el número de ciclones se mantenga sobre el promedio, éstos han sido cada año más intensos, con vientos destructivos y lluvias torrenciales. “Eso es lo que nos está haciendo más vulnerables”.

El segundo fenómeno en recibir nombre este año, la tormenta tropical Bertha, entró el miércoles a territorio de Carolina del Sur, siendo degradada al nivel de Depresión Tropical, dejando caer fuertes lluvias que ocasionaron inundaciones en algunas zonas de ese estado. Se anticipaba cruzara a Carolina del Norte antes de disiparse.

García explicó que el calentamiento del Atlántico y otros fenómenos climáticos favorecerán la ocurrencia de los meteoros, pero es imposible saber cuántos tocarán tierra dejando a su paso casas sin techo, plantaciones arruinadas y un costo en vidas humanas.

Normalmente cabría esperar unas 12 tormentas -benéficas para el Caribe que está sufriendo una sequía si no fuera por los vientos e inundaciones-, aunque en 2019 se presentaron 18 entre las que tres se convirtieron ciclones: Dorian, Humberto y Lorenzo.

Este año la actividad comenzó temprano con la aparición la tormenta Arthur a mediados de mayo frente a las costas de Estados Unidos.

Pero lo que sería una temporada ciclónica con sus retos habituales podría convertirse en una doble pesadilla para las pequeñas islas del Caribe o los poblados costeros pobres de la región.

“Las comunidades... con mayor exposición a las inundaciones y con una vulnerabilidad incrementada por el confinamiento y otros efectos sociales, económicos y sanitarios de la epidemia de COVID-19 enfrentaran la estación lluviosa y la temporada de huracanes con grandes desafíos”, advirtió Claudia Herrera, secretaria del Centro para la Prevención de los Desastres en América Central y República Dominicana, con sede en Guatemala, en la presentación de un informe este mes.

El documento planteó un escenario “complejo” en el cual se conjugan las dificultades habituales como lidiar con las evacuaciones, preparar los refugios y organizar las cadenas de suministros con la necesidad de mantener la distancia social y el aseo para evitar la propagación del COVID-19.

Los países deberán “hacer lo posible por garantizar que las agencias que trabajen en la gestión de desastres y los gobiernos puedan identificar los contagios. Esta es la única forma en que las autoridades puedan guiar a aquellos que aún son vulnerables a la infección a refugios seguros contra el virus, suponiendo que estos refugios seguros contra el virus puedan establecerse”, manifestó el organismo centroamericano.

Los expertos indicaron que en 2020 América Latina y el Caribe tendrán la peor contracción de sus economías nacionales desde que comenzaron los registros en 1900.

La caída pronosticada por los especialistas para las naciones de Centroamérica -sólo por el COVID-19 y sin contabilizar el efecto de los ciclones- será de un 2,3% y un 2,6% para el Caribe, sobre todo por la combinación de tres factores: la reducción del turismo y de la actividad de Estados Unidos -un importante socio comercial- y la caída en las remesas.

Según la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) si las prohibiciones y restricciones de viaje a nivel mundial tienen una duración de tres meses -la mayoría de las islas detectaron los primeros casos en marzo y comenzaron a imponer limitaciones- la caída de la actividad turística en la región será de un 25% este año.

Sólo en el Caribe el sector emplea de manera directa a 2,4 millones de personas. El impacto a largo plazo en el turismo dependerá también del comportamiento de los países emisores, pues el 69% de los viajeros provienen de América del Norte y el 17% de Europa.

Sin contar la temporada ciclónica y su devastador impacto, la CEPAL ya preanunció un escenario de incremento de la pobreza, profundización de la vulnerabilidad sanitaria e informalización del empleo.

De cara al futuro, “la salud será lo más importante para atraer al turismo”, dijo a la AP el economista de la Universidad Internacional de Florida, Jorge Salazar-Carrillo. “Aquellos que puedan creíblemente constatar que el virus ha desaparecido de su territorio, serán los preferidos”.

Países como Cuba -donde el turismo es uno de los tres motores de la economía- o Jamaica están buscando adecuarse a los nuevos protocolos sanitarios que van del uso obligatorio del tapabocas al aseo extremo de las instalaciones hoteleras mientras aprovechan la inactividad para reparar la infraestructura y cruzan los dedos para que los ciclones pasen de largo.

Pero todos recuerdan los costos asociados al paso de los ciclones: en 2019, por ejemplo, Dorian dejó 7.000 millones de dólares en pérdidas y oficialmente unos 69 muertos -además de centenares de desaparecidos- en Bahamas, más otros 1.200 millones en Estados Unidos donde habría que sumar 2.000 millones más de la tormenta Imelda.

Muchos países de la región son tan pequeños o pobres que no logran estimarse los daños en vidas o recursos.

“Es un escenario crítico”, manifestó a la AP Karla Peña, directora de la Organización No Gubernamental Mercy Corps en Puerto Rico -donde persisten los efectos de ciclones de años anteriores como María-.

“Nunca nos habíamos enfrentado a una temporada de huracanes así porque ya venimos arrastrando una pandemia y situaciones en los últimos años... Es complicado para las familias. Las hace más vulnerables”, lamentó con dolor la activista.

Rumbo a las elecciones presidenciales en EEUU 2024

Últimas noticias de la campaña electoral en Estados Unidos, minuto a minuto. Análisis, explicativos, videos y fotografías sobre todo lo relacionado con los comicios que tendrán lugar en noviembre de 2024.

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La Corte Suprema de Arizona revivió una ley que prohíbe casi todos los abortos, y la decisión en este estado bisagra ha tomado relevancia nacional en plena campaña electoral. Paula Díaz tiene el reporte.

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14:08 12.4.2024

Así difieren Biden y Trump en sus puntos de vista sobre política doméstica

Esta imagen combinada muestra al candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, izquierda, 9 de marzo de 2024 y al presidente Joe Biden, derecha, 27 de enero de 2024.
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El presidente estadounidense Joe Biden, candidato presidencial del Partido Demócrata para 2024, y el expresidente Donald Trump, presunto candidato del Partido Republicano, tienen puntos de vista muy diferentes sobre cuestiones clave de las políticas interna y externas. La Voz de América le ofrece una descripción general de la posición de cada candidato en materia de política interna.

Lea aquí el análisis completo de Katherine Gypson.

18:26 10.4.2024

Las recaudaciones de campaña tanto del presidente Biden como del expresidente Trump provocan reacciones

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El aborto toma protagonismo durante la campaña electoral en EEUU

El expresidente Donald Trump se encuentra bajo fuego del sector conservador estadounidense, tras afirmar que el derecho al aborto debe ser decisión de los estados. Paula Díaz con más información.

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19:34 9.4.2024

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Biden y Trump difieren sobre cuestiones clave de política exterior

En esta combinación de fotografías, aparecen el presidente Joe Biden, a la izquierda, el 10 de agosto de 2023 en Salt Lake City, y el expresidente Donald Trump el 13 de junio de 2023 en Bedminster, Nueva Jersey.
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El presidente estadounidense Joe Biden, candidato presidencial del Partido Demócrata para 2024, y el expresidente Donald Trump, presunto candidato del Partido Republicano, tienen puntos de vista muy diferentes sobre cuestiones internas y externas clave. La Voz de América le ofrece una descripción general de la posición de cada candidato en materia de política interna.

Lea aquí el análisis completo de Katherine Gypson.

14:41 9.4.2024

Trump defiende que sean los estados los que legislen el derecho al aborto

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, habla por teléfono mientras observa el juego en la ronda final de LIV Golf Miami, en el Trump National Doral Golf Club, el domingo 7 de abril de 2024, en Doral, EEUU.
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El candidato presidencial republicano de Estados Unidos, Donald Trump, dijo este lunes que el derecho al aborto debería dejarse en manos de los estados de todo el país, alineándose con la decisión de 2022 de la Corte Suprema que revocó el derecho constitucional al procedimiento, pero negándose a pedir la prohibición nacional favorecida por los activistas antiaborto.

Trump alguna vez estuvo a favor del derecho al aborto antes de convertirse en 2015 en una figura política nacional, pero luego, como presidente, nombró a tres conservadores para la Corte Suprema que ayudaron a revocar el fallo nacional sobre el aborto que se había mantenido durante casi 50 años.

Lea aquí el artículo completo de Ken Bredemeier.

17:18 8.4.2024

Un vlog de lugares históricos y místicos: la ruta electoral en Nuevo Hampshire

En Concord, la capital de Nuevo Hampshire, termina la ruta electoral de las periodistas de la Voz de América. Al norte de EEUU, entre nieve y lugares históricos, siga los últimos días de esta aventura que muestra el detrás de cámara de nuestro trabajo entrevistando a expertos y votantes.

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17:15 8.4.2024

Trump acude a velorio de policía de NY abatido a tiros

Donald Trump asistió el jueves al velorio de un policía de la ciudad de Nueva York abatido a tiros en el cumplimiento de su deber y pidió “ley y orden”, como parte del intento del virtual candidato presidencial republicano de mostrar un contraste con el presidente Joe Biden y centrarse en el crimen como parte de su tercera campaña a la Casa Blanca.

El velorio del agente Jonathan Diller, quien fue asesinado a tiros durante una parada de tránsito el lunes, se llevó a cabo en los suburbios de Massapequa, en Long Island. Diller, que estaba casado y tenía un hijo de 1 año, fue trasladado de urgencia a un hospital, donde murió.

Trump realizó la visita al tiempo que Biden también estaba en Nueva York para un acto de recaudación de fondos previamente programado con los expresidentes demócratas Bill Clinton y Barack Obama. Trump ha acusado a Biden de falta de dureza y su campaña buscó contrastar su visita con la recaudación de fondos de Biden.

AP

13:50 29.3.2024

13:48 29.3.2024
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