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Biden: pagos de ayuda por Covid comenzarán este mes


El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer de Nueva York, levanta el pulgar después de que el Senado aprobó un proyecto de ley de alivio de COVID-19 en Washington, el sábado 6 de marzo de 2021

El paquete de estímulo es el mayor aprobado en la historia de EE.UU., equivalente a una décima parte de la economía del país.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el sábado que la aprobación por el Senado de su proyecto de ley de ayuda para el coronavirus de 1.9 billones de dólares significa que los pagos de 1.400 dólares a la mayoría de estadounidenses comenzarán a realizarse este mes y las disposiciones del proyecto de ley acelerarán la fabricación y distribución de vacunas.

"Al asumir el cargo hace 45 días, prometimos que la ayuda al pueblo estadounidense estaba en camino. Hoy puedo decir que hemos dado un paso más de gigante para cumplir con la promesa de ayudar (...) los recursos están en camino", dijo Biden acompañado por la vicepresidenta Kamala Harris.

Minutos después de que fuera aprobado el paquete por el Senado, -con una votación de 50 a 49- en un breve comentario Biden aseguró que más del 85% de los hogares estadounidenses recibirán pagos, y una pareja con dos hijos que gana 100.000 dólares anualmente recibe alrededor de 5.600 dólares.

Biden dijo que espera una rápida aprobación por parte de la Cámara de Representantes para poder promulgar el proyecto de ley pronto.

Estrecha mayoría

Por estrecho margen, más temprano el sábado, senadores estadounidenses aprobaron el paquete de alivio, poniendo fin a un dilatado proceso que finalmente concede una victoria al presidente Joe Biden y a sus aliados demócratas que catalogan de crucial para sacar al país de la pandemia y del estancamiento económico que ha generado.

El Senado de EE. UU. aprueba el plan de ayuda COVID-19 de 1.9 billones de dólares , el sábado 6 de marzo de 2021.
El Senado de EE. UU. aprueba el plan de ayuda COVID-19 de 1.9 billones de dólares , el sábado 6 de marzo de 2021.

Tras trabajar toda la noche en varias enmiendas —casi todas republicanas y rechazadas— los senadores aprobaron el paquete por 50 votos contra 49. Con ello está allanado el camino para que la Cámara de Representantes termine de aprobar el paquete la semana entrante y lo envíe al presidente Joe Biden para su firma.

“Le decimos al pueblo estadounidense, la ayuda va en camino”, dijo el líder de la mayoría, Chuck Schumer. En alusión del deseo del país de regresar a la normalidad, añadió que “nuestra tarea ahora es ayudar a nuestro país a superar el presente tormentoso hacia el futuro esperanzador”, afirmó.

“Le decimos al pueblo estadounidense, la ayuda va en camino”.

Líder de la mayoría, Chuck Schumer.

El enorme paquete, equivalente a casi la décima parte de toda la economía estadounidense, es la prioridad de Biden en el inicio de su presidencia. Es su plan para enfrentar el virus letal y la economía desfalleciente, la doble crisis que aqueja al país desde hace un año.

El Senado de EE. UU. aprueba el plan de ayuda COVID-19 de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden, el sábado 6 de marzo de 2021.
El Senado de EE. UU. aprueba el plan de ayuda COVID-19 de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden, el sábado 6 de marzo de 2021.

El paquete incluye pagos directos de 1.400 dólares para casi todos los estadounidenses, prestaciones prolongadas para los desempleados y mucho dinero asignado a vacunas y tests contra el COVID-19, los estados y las ciudades, las escuelas, las industrias debilitadas, además de exenciones impositivas para ayudar a personas de menores ingresos, familias con hijos y consumidores de seguros de salud.

La aprobación fue demorada debido a que los demócratas buscaban acuerdos y enmiendas de última hora para responder a los reclamos de sus facciones enfrentadas conservadora y progresista.

Las trabas a la medida son vistos como un indicador de que el camino será tortuoso en los próximos dos años para avanzar en la agenda de Biden, en medio de las tensiones entre progresistas y centristas que mostrarán cómo se equilibran las fuerzas en decisiones que podrían ser determinadas por estrechas mayorías.

Ayudar a los estadounidenses sin empleo es una de las principales prioridades demócratas. Pero también es un asunto que distancia a los progresistas que buscan ayudar a sus electores desempleados a hacer frente a la situación económica. Para los moderados está en juego la intención de reducir algunos de los costos del proyecto.

Biden destacó que el informe de desempleo publicado el viernes reflejó la contratación de 379.000 personas, un resultado inesperadamente sólido. Pero sigue siendo bajo comparado con los 10 millones de empleos que se destruyeron desde el inicio de la pandemia hace un año.

“Sin un plan de rescate, esos avances se ralentizarán”, señaló Biden. “No podemos permitirnos dar un paso hacia adelante y dos hacia atrás. Tenemos que vencer al virus, proporcionar ayuda esencial y construir una recuperación inclusiva”.

En su conjunto, el proyecto de ley enfrenta la sólida oposición del Partido Republicano, y sus miembros usaron los datos del desempleo para acusar a Biden de negarse a buscar compromiso con ellos.

“Podría descolgar el teléfono y terminar con esto ahora mismo”, dijo Lindsey Graham, senador de Carolina de Sur, acerca de Biden.

Pero en un signo alentador para Biden, una encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research halló que el 70% de los estadounidenses respalda su gestión de la pandemia, incluyendo un destacado 44% de republicanos.

La Cámara de Representantes aprobó el fin de semana pasado un proyecto de ley que incluía prestaciones semanales por desempleo de 400 dólares, además de los pagos estatales habituales, hasta agosto.

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