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¿Quién es Julian Assange, el fundador del polémico sitio WikiLeaks?


Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, de 40 años, llega a la Corte Suprema de Londres el miércoles 1 de febrero de 2012. Assange se declarará culpable de un cargo de delito grave en un acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos.
Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, de 40 años, llega a la Corte Suprema de Londres el miércoles 1 de febrero de 2012. Assange se declarará culpable de un cargo de delito grave en un acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, está a punto de lograr un acuerdo de culpabilidad con el Departamento de Justicia de Estados Unidos que pudiera dejarlo finalmente en libertad. Este perfil recorre el camino que ha segudo desde sus inicios hasta su salida de la cárcel.

Surgió en la escena de la seguridad de la información en la década de 1990 como un “famoso hacker adolescente” tras lo que él llamó una “infancia de juglar itinerante” que comenzó en Townsville, Australia.

Pero la historia de Julian Assange, el excéntrico fundador del sitio web WikiLeaks, que hace públicos secretos, nunca fue menos extraña —o menos polarizadora— después de que sacudió a Estados Unidos y sus aliados al revelar secretos sobre cómo Estados Unidos conducía sus guerras.

Hoy ha logrado un acuerdo de culpabilidad con EEUU, lo que pudiera ponerlo en libertad, según expertos.

Desde que Assange atrajo la atención mundial en 2010 por su trabajo con destacados medios de comunicación para publicar registros de guerra y cables diplomáticos que detallaban las malas acciones militares estadounidenses en Irak y Afganistán, entre otros asuntos, ha provocado fervor entre sus admiradores y odio entre sus detractores sin que haya mucha gente en el medio. Esto ha provocado tensos debates sobre el secreto de Estado y la libertad de prensa.

Los inicios del hacker

Assange, de 52 años, asistió a “37 escuelas” antes de cumplir los 14 años, escribió en su blog ya eliminado. Los detalles que contiene no son verificables de forma independiente y algunos de sus aspectos biográficos difieren entre los relatos y las entrevistas.

Una autobiografía publicada contra su voluntad en 2011, después de que se enemistó con su escritor fantasma, lo describía como hijo de titiriteros ambulantes, y dijo a The New Yorker en 2010 que el estilo de vida itinerante de su madre le impidió una educación constante o completa.

A los 16 años de edad, en 1987, tuvo su primer módem, expuso a la revista. Assange se convertiría en un hacker consumado que, junto con sus amigos, irrumpió en redes en Norteamérica y Europa.

En 1991, a los 20 años, Assange hackeó una terminal en Melbourne de una empresa de telecomunicaciones canadiense, lo que provocó su arresto por parte de la Policía Federal Australiana y 31 cargos penales. Aunque se declaró culpable de algunos cargos, evitó la pena de cárcel.

Después de que el juez que presidía atribuyó sus delitos simplemente a “una curiosidad inteligente, y el placer de —¿cuál es la expresión?— navegar a través de estas diferentes computadoras”.

Llega Wikileaks

En 2006, cuando fundó WikiLeaks, el placer de Assange de introducirse en sistemas informáticos bloqueados se convirtió en la creencia de que, como escribió en su blog, “sólo la injusticia revelada puede responderse. Para que el hombre haga algo inteligente, tiene que saber qué pasa realmente”.

En 2010 liberó medio millón de documentos sobre las guerras en Irak y Afganistán, WikiLeaks fue registrado en Suecia y su entidad jurídica en Islandia. Assange “vivía en aeropuertos”, dijo a The New Yorker, y afirmó que su empresa de medios, sin personal remunerado, tenía cientos de voluntarios.

La polémica publicación de archivos

Assange defendió su trabajo llamándolo una especie de “periodismo científico". Entre los más potentes del depósito de archivos publicado por WikiLeaks estaba el video de un ataque con helicóptero Apache, en 2007, por parte de las fuerzas estadounidenses en Bagdad que mató a 11 personas, incluidos dos periodistas de Reuters.

Assange no estaba en contra de la guerra, escribió en The Australian.

“Los fiscales estadounidenses reportaron más tarde que los documentos publicados por Assange incluían los nombres de afganos e iraquíes que proporcionaron información a las fuerzas estadounidenses y de la coalición, mientras que los cables diplomáticos que publicó expusieron a periodistas, líderes religiosos, defensores de los derechos humanos y disidentes en países represivos.

Assange dijo en una entrevista de 2010 que era “lamentable” que las fuentes reveladas por WikiLeaks pudieran resultar perjudicadas, dijeron los fiscales.

Más tarde, después de que un asesor legal del Departamento de Estado le informó del riesgo que corrían “innumerables personas inocentes” comprometidas por las filtraciones, Assange dijo que trabajaría con las principales organizaciones de noticias para ocultar con franjas negras los nombres de las personas. WikiLeaks sí expurgó algunos nombres, pero un año después publicó 250.000 cables sin ocultar las identidades de las personas nombradas en ellos.

Orden de arresto

En 2010, un fiscal sueco emitió una orden de arresto contra Assange con base en la acusación de violación de una mujer y la acusación de acoso sexual de otra.

Assange siempre ha negado las acusaciones y, desde Gran Bretaña, luchó contra los esfuerzos para extraditarlo a Suecia para ser interrogado.

Cuando falló su recurso contra la extradición a Suecia, incumplió las condiciones de su libertad bajo fianza impuestas en Gran Bretaña y se presentó en la embajada de Ecuador en Londres, donde solicitó asilo por motivos de persecución política. Allí estuvo por siete años de autoexilio dentro de la embajada.

Julian Assange (centro) en un vehículo en un lugar indicado como Bangkok, Tailandia, en esta captura de pantalla de un video publicado en las redes sociales el 25 de junio de 2024. Wikileaks vía X/vía Reuters.
Julian Assange (centro) en un vehículo en un lugar indicado como Bangkok, Tailandia, en esta captura de pantalla de un video publicado en las redes sociales el 25 de junio de 2024. Wikileaks vía X/vía Reuters.

También continuó con la operación de WikiLeaks y organizó una infructuosa campaña para el Senado australiano en 2013 con el recién fundado partido WikiLeaks. Antes de que se eliminara la presencia policial británica constante fuera de la embajada en 2015, costó a los contribuyentes de Gran Bretaña millones de dólares.

Las relaciones con su país anfitrión se deterioraron y la embajada de Ecuador cortó su acceso a internet debido a publicaciones que Assange hizo en las redes sociales. En 2019, sus anfitriones le revocaron el asilo, lo que permitió a la policía británica arrestarlo.

El presidente de Ecuador, Lenin Moreno, anunció que decidió desalojar a Assange de la embajada después de lo que calificó como repetidas violaciones de convenciones internacionales y protocolos de la vida cotidiana.

Assange fue arrestado y encarcelado, acusado de violar las condiciones de su libertad bajo fianza, y pasó los siguientes cinco años en prisión, desde donde continuó su lucha contra su extradición a Estados Unidos.

Acusación de EEUU

En 2019, el gobierno de Estados Unidos reveló una acusación formal contra Assange y agregó más cargos por la publicación de WikiLeaks de documentos secretos.

Los fiscales dijeron que conspiró con Chelsea Manning, analista de inteligencia del ejército estadounidense, para hackear una computadora del Pentágono y divulgar cables diplomáticos secretos y archivos militares de las guerras en Irak y Afganistán. Manning había cumplido siete años de una sentencia militar de 35 años antes de recibir una conmutación del entonces presidente Barack Obama.

El mismo año, los fiscales suecos retiraron la acusación de violación contra Assange porque había transcurrido demasiado tiempo desde que se hizo la acusación, nueve años antes.

Assange se casó en la cárcel con su pareja, Stella Moris, en 2022, tras una relación que comenzó durante los años de éste en la embajada de Ecuador. Hoy tienen dos hijos, nacidos en 2017 y 2019.

[Con información de The Associated Press]

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