U.S. Secretary of State Antony Blinken visits Japan
El secretario de Estado Antony Blinken y el secretario de Defensa, Lloyd Austin, realizan una visita a Asia, en Japón, el 16 de marzo de 2021.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, advirtió el martes a China contra el uso de "coacción y agresión" mientras buscaba utilizar su primer viaje al extranjero para apuntalar las alianzas asiáticas ante la creciente asertividad de Beijing.

Los extensos reclamos territoriales de China en los mares del este y sur de China se han convertido en un tema prioritario en una relación entre China y Estados Unidos cada vez más irritable y son una preocupación de seguridad importante para Japón.

"Reaccionaremos, si es necesario, cuando China utilice la coerción y la agresión para salirse con la suya", dijo Blinken.

Su visita a Tokio con el secretario de Defensa Lloyd Austin es la primera al extranjero de dos de los principales miembros del gabinete del presidente Joe Biden. Sigue a la cumbre de la semana pasada de los líderes del grupo Quad de Estados Unidos, Japón, Australia e India.

Los comentarios de Blinken se producen antes de las reuniones en Alaska el jueves que reunirán por primera vez a funcionarios de alto rango de la administración de Biden y sus homólogos chinos para discutir los lazos desgastados entre las dos principales economías del mundo.

Washington ha criticado lo que llamó los intentos de China de intimidar a vecinos con intereses en competencia. China ha denunciado lo que llamó los esfuerzos de Estados Unidos para fomentar el malestar en la región e interferir en lo que llama sus asuntos internos.

En el comunicado emitido con sus homólogos japoneses, Blinken y Austin dijeron que "el comportamiento de China, cuando es inconsistente con el orden internacional existente, presenta desafíos políticos, económicos, militares y tecnológicos para la alianza y la comunidad internacional".

Los dos países se comprometieron a oponerse a la coerción y el comportamiento desestabilizador hacia otros en la región que socava el sistema internacional basado en reglas, agregaron.

La reunión se llevó a cabo con el ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Toshimitsu Motegi, y el ministro de Defensa, Nobuo Kishi, como anfitriones.

Corea del Norte

La Casa Blanca dijo que Corea del Norte había rechazado los esfuerzos de diálogo.

La aislada nación, que ha llevado a cabo programas nucleares y de misiles desafiando las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU, advirtió a la administración Biden que no "cause un mal olor" si quiere la paz, dijeron el martes medios estatales.

Blinken subrayó la importancia de trabajar en estrecha colaboración con Japón y Corea del Sur en la desnuclearización de Corea del Norte.

"No tenemos una ventaja estratégica mayor cuando se trata de Corea del Norte que esta alianza", dijo. "Abordamos ese desafío como una alianza y tenemos que hacerlo si queremos ser efectivos", afirmó.

Países comprometidos

Los ministros también discutieron el "compromiso inquebrantable" de Washington de defender a Japón en su disputa con China sobre los islotes en el Mar de China Oriental y reiteraron su oposición a los reclamos marítimos "ilegales" de China en el Mar de China Meridional.

También compartieron preocupaciones sobre desarrollos como la ley que China aprobó en enero que permite a los guardacostas disparar contra embarcaciones extranjeras.

China ha enviado barcos de la guardia costera para ahuyentar a los barcos pesqueros de países con los que tiene disputas en aguas regionales, lo que a veces ha resultado en su hundimiento.

Motegi dijo que los asuntos relacionados con China ocuparon la mayoría de sus conversaciones bidireccionales con Blinken y expresó una fuerte oposición al "intento unilateral" del vecino de cambiar el status quo en los mares del este y del sur de China.

Reacciones en China

En Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo en una rueda de prensa periódica que los lazos entre Estados Unidos y Japón "no deberían apuntar ni socavar los intereses de ningún tercero" y deberían impulsar "la paz y la estabilidad en Asia-Pacífico".

"China utiliza la coerción y la agresión para erosionar sistemáticamente la autonomía en Hong Kong, socavar la democracia en Taiwán y abusar de los derechos humanos en Xinjiang y el Tíbet", afirmó.

También reafirmó el compromiso de Washington con los derechos humanos. Blinken expresó su preocupación por el intento del ejército de Myanmar de anular los resultados de una elección democrática y la represión contra los manifestantes pacíficos.

Los funcionarios estadounidenses finalizaron la visita con una reunión de cortesía al primer ministro Yoshihide Suga, quien visitará la Casa Blanca en abril como el primer líder extranjero en reunirse con Biden. Blinken y Austin partirán de Tokio hacia Seúl el miércoles para mantener conversaciones en la capital surcoreana hasta el jueves.