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Las familias hambrientas en Haití se preguntan cuándo regresará la normalidad


ARCHIVO: Niños en albergues para personas desplazadas por la violencia de las pandillas reciben raciones de alimentos en el vecindario de Tabarre de Puerto Príncipe, Haití, el 19 de mayo de 2024.
ARCHIVO: Niños en albergues para personas desplazadas por la violencia de las pandillas reciben raciones de alimentos en el vecindario de Tabarre de Puerto Príncipe, Haití, el 19 de mayo de 2024.

Unos cinco millones de personas en Haití, casi la mitad de su población, están luchando para alimentarse debido a la situación de escasez generada por la violencia de las pandillas.

Majorie Edoi vende alimentos en un puesto en Puerto Príncipe, la capital de Haití, o solía hacerlo, hasta que un conflicto con bandas armadas aisló a la ciudad de los proveedores, paralizó las rutas comerciales y empujó al país caribeño a sus niveles más altos de hambre en registro.

Esta mujer de 30 años, madre de tres hijos, ahora vende comida en uno de los muchos campamentos improvisados para personas desplazadas instalados en las escuelas de la ciudad.

Pero como es más difícil conseguir bienes, las oportunidades de mantener a sus hijos pequeños se están reduciendo rápidamente.

"No podemos comprar nada. No podemos comer. No podemos beber", dijo. "Me gustaría que hubiera un gobierno legítimo que estableciera seguridad para que podamos movernos y vender bienes, para que los niños puedan ir a la escuela".

Unos cinco millones de personas en Haití, casi la mitad de su población, están luchando para alimentarse debido al conflicto, según la Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria (CIP), un punto de referencia internacional utilizado para evaluar el hambre.

Desde el asesinato del último presidente de Haití en 2021, las bandas armadas han ampliado su poder e influencia, apoderándose de la mayor parte de la capital y expandiéndose a las tierras de cultivo cercanas. Su apropiación de tierras ha provocado saqueos, incendios provocados, violaciones masivas y asesinatos indiscriminados.

En junio, el primer contingente de una fuerza de tropas en su mayoría africanas, respaldada durante mucho tiempo por la ONU, llegó a Haití para reforzar sus escasos recursos de servicios de seguridad, y la policía de Kenia comenzó a patrullar la capital. Los residentes han respondido con cauteloso optimismo, aunque aún no está claro cuándo llegará la mayor parte de la fuerza.

Para madres como Edoi y Mirriam Auge, de 45 años, el cambio no puede llegar lo suficientemente rápido.

"No podemos hacer nada, no hay dinero ni comercio", dijo Auge, que se vio obligada a abandonar su casa hace tres meses. Desde entonces, comparte una silla para dormir con sus dos hijas y cinco personas más en un refugio escolar improvisado repleto de tiendas de campaña.

"Perdimos todo lo que había en nuestras casas", dijo. "Lloré mientras todos dormían".

Incapaces de trabajar, las familias dependen de raciones de alimentos y kits de higiene traídos por organizaciones no gubernamentales, cuyos repartidores desafían las balas perdidas a lo largo de las siempre cambiantes líneas de batalla de Puerto Príncipe.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de Naciones Unidas es un importante proveedor de estas comidas. Trabajando con granjas y cocinas atendidas principalmente por mujeres, ayuda a entregar alimentos desde cuatro cocinas centrales a los campamentos.

"Es complicado", dijo el director del PMA en Haití, Jean-Martin Bauer. "Puede haber un tiroteo cerca de uno de los lugares por los que distribuimos, por lo que es posible que tengas que cancelar y dejar a la gente sin comer ese día. Estas son las decisiones que debemos hacer".

El PMA ha tratado de acortar sus cadenas de suministro, obteniendo alimentos como granos de sorgo y callaloo -una hoja verde popular en el Caribe- de granjas cercanas en lugar de arriesgarse a un transporte más largo en barco o camión a través de carreteras controladas por pandillas y puertos cerrados.

Sin embargo, dijo Bauer, el PMA no tenía suficientes alimentos en existencias para cumplir con su plan de distribución. Señaló un fondo humanitario de la ONU para Haití para 2024 que está más de 500 millones de dólares por debajo del objetivo.

Importación de arroz

En un centro de acción comunitaria donde se preparan las comidas del PMA, los trabajadores distribuyen arroz y verduras en hileras de contenedores de poliestireno que luego se distribuirán en un campamento escolar.

La crisis alimentaria tarda mucho en afectar a los 11 millones de habitantes de Haití.

En la década de 1980, las políticas bajo un programa de exportaciones estadounidense seguidas de una liberalización comercial alentada por prestamistas multilaterales hicieron que se redujeran los aranceles de importación y el arroz estadounidense inundara el mercado, mientras que los productores locales del alimento básico del país fueron expulsados de sus empleos.

El país más pobre del hemisferio occidental, que alguna vez fue un productor de arroz autosuficiente, ahora importa alrededor del 80 % de su arroz de los más ricos.

Hoy en día, los agricultores de Artibonite, el granero de Haití, deben enfrentar tiroteos, robos, extorsión y extorsión por parte de bandas armadas, dicen agencias de la ONU.

También han informado que Madan Sara, las comerciantes que tradicionalmente llevan frutas y verduras desde las granjas a los mercados de todo el país, son a menudo secuestradas y violadas.

Costos altísimos

Rita Losandieu, de 53 años, cuida a sus dos nietas, de 4 y 6 años, en una pequeña casa de ladrillos desnudos construida en una pendiente polvorienta. Su hija trabaja en la vecina República Dominicana, que construyó un muro para impedir la migración y el año pasado deportó a más de 200.000 haitianos.

"Para comprar algo de comer se necesita mucho dinero. Es muy difícil", dijo. Sus dos hijos hacen trabajos ocasionales para poder llegar a fin de mes.

Para muchos niños en Haití, existen pocas opciones para obtener alimentos. La desesperación lleva a muchos a unirse a pandillas, mientras que las niñas terminan atrapadas en la prostitución.

"Si estás desplazado o tu familia no tiene un lugar donde dormir, es posible que tengas que unirte a grupos armados sólo para cubrir tus necesidades", dijo el asesor alimentario de Save the Children Haití, Jules Roberto.

El aumento vertiginoso de los precios de los alimentos también ha alimentado la crisis. El pescado fresco en la nación insular se vendió a un 60 % más en marzo que hace un año, según la agencia de estadísticas IHSI de Haití, mientras que el aceite de cocina y el arroz se dispararon un 50 %.

"Necesitamos tener una fuerza de respuesta de seguridad pero también una respuesta humanitaria sólida", dijo Bauer. "Haití nunca estará en paz mientras la mitad de sus ciudadanos mueran de hambre".

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