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Iglesias ortodoxas celebran servicios de Pascua restringidos por coronavirus


Un sacerdote de la Iglesia Ortodoxa habla a los fieles durante una transmisión de video en una vacía iglesia de Moscú, Rusia, el domingo 19 de abril de 2020.

El debate más polémico sobre la Pascua ortodoxa ocurrió en Georgia, donde los líderes de la iglesia y el gobierno acordaron permitir que los feligreses asistan a los servicios de vigilia de Pascua de anochecer a amanecer.

Los cristianos ortodoxos observaron el feriado de Pascua en medio de restricciones extraordinarias relacionadas con el coronavirus en los servicios que obligaron a muchos feligreses a ver servicios en la televisión o en línea.

Los líderes de la iglesia han luchado por descubrir cómo observar el feriado del 19 de abril, el día más sagrado del calendario ortodoxo, mientras evitan la propagación del coronavirus.

Algunas parroquias locales han desafiado las órdenes de los funcionarios de salud pública y los líderes de la iglesia y han prometido permitir que las personas asistan a los servicios en persona.

En Rusia y Ucrania, dos de las denominaciones ortodoxas más grandes, los sacerdotes en San Petersburgo y Kiev celebraron servicios a partir del 18 de abril que fueron televisados y mostrados en línea.

La policía desplegó fuera de las iglesias en Ucrania para asegurarse de que cualquier persona que viniera permaneciera afuera y observara las regulaciones que exigen el distanciamiento social y la prohibición de grandes reuniones.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, instó a los ciudadanos a celebrar desde casa. La mayoría de los líderes de la iglesia cumplieron y acordaron transmitir sus servicios.

Una excepción fue el famoso monasterio Kyiv Pechersk Lavra, donde la policía regulaba la entrada a la iglesia de una person a la vez. El complejo fue puesto en cuarentena después de que más de 90 de sus monjes fueron identificados como infectados con el coronavirus. Al menos dos han muerto.

El monasterio está controlado por una denominación ortodoxa rival en Ucrania que es leal a la iglesia rusa en Moscú.

La Iglesia Ortodoxa rusa ordenó a las iglesias cerrar sus puertas a grandes grupos durante la semana previa a las vacaciones.

El patriarca Kirill dirigió el servicio principal de la iglesia rusa el 18 de abril en la Catedral de Cristo Salvador de Moscú. En un sermón de Pascua, dijo que los cristianos ortodoxos no deben desesperarse en circunstancias difíciles y no deben entrar en pánico.

El presidente Vladimir Putin, quien asistió regularmente a los rituales nocturnos en el pasado, no asistió este año.

El portavoz presidencial Dmitry Peskov dijo que Putin se quedó en su residencia presidencial suburbana y encendió una vela en una capilla en la propiedad.

El debate más polémico sobre la Pascua ortodoxa ocurrió en Georgia, donde los líderes de la iglesia y el gobierno acordaron permitir que los feligreses asistan a los servicios de vigilia de Pascua de anochecer a amanecer.

El acuerdo significaba que a los fieles se les permitía asistir a servicios nocturnos en grandes catedrales a pesar del toque de queda, pero se les exigía que mantuvieran una distancia de 2 metros. Los que asisten a pequeñas iglesias tuvieron que permanecer afuera.

Docenas fueron a la catedral principal en Tbilisi, donde el patriarca católico Ilia II dijo que el virus había causado temor en muchas personas.

En Bulgaria, el gobierno instó a las personas a no asistir a los servicios, pero no los prohibió. Cientos acudieron a los servicios al aire libre el 18 de abril, pero muchos optaron por mirar por televisión.

"En la situación actual, debemos ser mejores y más humildes", escribió el primer ministro Boyko Borisov en Facebook. "Hagamos todo lo posible para estar orgullosos de nuestras decisiones y acciones en los próximos años".

La Pascua para los 300 millones de cristianos ortodoxos del mundo se celebra aproximadamente una semana después de que los católicos romanos y los cristianos protestantes observen la festividad.

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