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ONU: Gaza es el lugar más peligroso del mundo para los niños


Un hombre carga a un niño mientras miles de palestinos huyen del norte de Gaza caminando hacia el sur, en medio del conflicto entre Israel y el grupo islamista palestino Hamás, el 9 de noviembre de 2023.
Un hombre carga a un niño mientras miles de palestinos huyen del norte de Gaza caminando hacia el sur, en medio del conflicto entre Israel y el grupo islamista palestino Hamás, el 9 de noviembre de 2023.

La Franja de Gaza es el lugar más peligroso del munco para un niño, según UNICEF. Advirtió que las crecientes tasas de desnutrición y diarrea, combinadas con agua, alimentos y servicios sanitarios insuficientes provocarían más muertes infantiles por enfermedades que por bombardeos.

Una importante agencia de la ONU dijo que la Franja de Gaza es "el lugar más peligroso del mundo para ser un niño", mientras el bombardeo militar israelí en ese territorio mata y hiere a miles de menores y miles más sufren enfermedades infecciosas y falta de alimentos, agua y medicinas en hospitales y refugios superpoblados e insalubres.

"Me enfurece que quienes tienen el poder se encojan de hombros mientras esta pesadilla humanitaria se desata sobre un millón de niños", dijo James Elder, portavoz de UNICEF, a periodistas en Ginebra.

Elder, quien recientemente regresó de una misión de dos semanas en Gaza, dijo: "Estoy furioso porque los niños que se recuperan de amputaciones son bombardeados y asesinados en el hospital Nasser".

"Estoy furioso porque a más niños, escondidos en algún lugar, les arrancan extremidades cada día. Estoy furioso porque tantos niños que conocí no pueden llorar la muerte de su madre, su padre y su familia", continuó.

Una mujer palestina sostiene a su hijo tras un ataque israelí en su vecindario en Rafah, Franja de Gaza, el 9 de diciembre de 2023.
Una mujer palestina sostiene a su hijo tras un ataque israelí en su vecindario en Rafah, Franja de Gaza, el 9 de diciembre de 2023.

Según el Ministerio de Salud de Gaza, más de 19.400 palestinos han muerto y de ellos alrededor del 70 % eran mujeres y niños, desde que Israel comenzó su bombardeo y asedio del enclave en respuesta a los ataques del 7 de octubre por parte de Hamás, que mató a más de 1.200 soldados y civiles en Israel.

Elder dijo que el hospital Al Nasser en Khan Yunis, en el sur de Gaza, fue alcanzado por proyectiles dos veces en las últimas 48 horas, y señaló que el hospital alberga a un gran número de niños gravemente heridos, así como a cientos de mujeres y niños que buscan seguridad.

"¿Y entonces adónde van los niños y sus familias?" preguntó. "No están seguros en los hospitales. No están seguros en los refugios. Y ciertamente no están seguros en las llamadas zonas seguras".

Describió estas zonas como pequeñas parcelas de tierra árida sin agua, sin instalaciones, sin refugio contra el frío y la lluvia, con instalaciones médicas, alimentos y agua insuficientes y, lo que es más importante, "sin saneamiento".

"Actualmente en Gaza hay una media de un retrete para 700 niños y familias", afirmó. "Reubicar a las familias en lugares donde no hay retretes y decenas de miles de personas recurren a cubos o a defecar al aire libre.

"Sin agua, saneamiento ni refugio, estas llamadas zonas seguras se han convertido en zonas de enfermedades", añadió.

Elder advirtió que las crecientes tasas de desnutrición y diarrea, combinadas con agua, alimentos y servicios sanitarios insuficientemente seguros, podrían hacer que las muertes infantiles resultantes de enfermedades eclipsaran a las relacionadas con los bombardeos.

Un niño que fue herido en un reciente bombardeo recibe tratamiento en el hospital de Nasser en Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza, el 20 de diciembre de 2023.
Un niño que fue herido en un reciente bombardeo recibe tratamiento en el hospital de Nasser en Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza, el 20 de diciembre de 2023.

Los padres ya no ven los hospitales como una opción para sus hijos enfermos y heridos, añadió, porque las instalaciones son frecuentemente atacadas por fuego aéreo.

La Organización Mundial de la Salud informó que sólo ocho de los 36 hospitales de Gaza "apenas funcionan". Según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) de las Naciones Unidas, el hospital más grande del norte de Gaza, Al Shifa, fue atacado nuevamente la madrugada del lunes, matando al parecer a cinco personas, incluidos niños.

Médicos palestinos atienden a bebés prematuros evacuados del hospital Al Shifa de la ciudad de Gaza, antes de su traslado a Egipto desde un hospital en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 19 de noviembre de 2023.
Médicos palestinos atienden a bebés prematuros evacuados del hospital Al Shifa de la ciudad de Gaza, antes de su traslado a Egipto desde un hospital en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 19 de noviembre de 2023.

OCHA informó que el hospital fue atacado nuevamente el lunes por la mañana en un área que alberga a desplazados internos, matando a 26 palestinos e hiriendo a otros.

La OMS describió las condiciones en los hospitales en funcionamiento como horribles. La portavoz de la OMS, Margaret Harris, dijo que los colegas que habían visitado hospitales en Gaza dijeron que "ni siquiera podían caminar en las áreas de emergencia por miedo a pisar a la gente... Y cuando no pisaban a la gente, pisaban sangre".

Sus colegas, todos médicos con experiencia en urgencias, dijo, "nunca han visto algo así" y "se han quedado sin palabras y no saben ni siquiera cómo describir los horrores que están viendo".

En una declaración el martes, Volker Türk, alto comisionado de las Naciones Unidas para los derechos humanos, pidió un alto el fuego, diciendo que un número cada vez mayor de palestinos "estaba siendo forzado a desplazarse a áreas cada vez más pequeñas en un desplazamiento masivo hasta la frontera entre Gaza y Egipto". mientras las operaciones militares se acercan cada vez más.

Frente al hospital Al Shifa, en medio de las operaciones terrestres de Israel en la Ciudad de Gaza, el 12 de noviembre del 2023.
Frente al hospital Al Shifa, en medio de las operaciones terrestres de Israel en la Ciudad de Gaza, el 12 de noviembre del 2023.

"Simplemente no les queda ningún lugar en Gaza al que ir", dijo, añadiendo que Rafah se ha convertido en el epicentro del desplazamiento, con más de un millón de personas, casi la mitad de la población, concentradas en este espacio superpoblado.

"Están atrapados en un infierno", afirmó. "Los combates deben cesar".

Türk pidió la liberación de los rehenes israelíes, así como de los detenidos arbitrariamente por las fuerzas israelíes.

Mientras tanto, el funcionario de UNICEF dijo que temía que la Navidad probablemente traería un aumento de los ataques contra Gaza mientras el mundo está ocupado con otras cuestiones.

"Me enfurece que 5.000, 6.000, 7.000 niños asesinados se estén convirtiendo en estadísticas, no en historias", afirmó. "Estoy furioso porque la hipocresía aplasta la empatía".

Dijo que se sentía culpable por tener que abandonar Gaza y añadió: "Estoy furioso conmigo mismo por no poder hacer más".

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