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Sonda espacial de la NASA primera nave espacial en entrar a la atmósfera del Sol


ARCHIVO - Esta imagen facilitada por la NASA muestra la representación de un artista de la Sonda Solar Parker acercándose al Sol.

Una sonda espacial de la NASA “tocó” oficialmente el sol, al sumergirse en la inexplorada atmósfera solar conocida como corona.

La agencia espacial estadounidense NASA anunció que su sonda Parker Solar Probe se convirtió en la primera nave espacial en ingresar a la atmósfera del Sol, conocida como corona.

La agencia dio a conocer la noticia el martes en una conferencia de prensa durante una reunión de la Unión Geofísica de Estados Unidos (AGU, por sus siglas en inglés).

En un comunicado, los científicos de la NASA dijeron que la sonda entró en la corona del Sol el 18 de abril, pero que tomó hasta ahora obtener los datos y examinarlos para confirmar que había cumplido su misión.

La NASA también explicó que si bien el Sol no tiene una superficie sólida, sí tiene una corona sobrecalentada hecha de material solar unido al Sol por la gravedad y las fuerzas magnéticas. El punto en el que esas fuerzas son demasiado débiles para contener el material expulsado del sol se considera el borde de la corona, un área que los científicos denominan la superficie crítica de Alfvén.

Según la agencia, la sonda Parker cruzó este límite a unos 13 millones de kilómetros sobre la superficie del sol. Hasta que pudieron examinar los datos de la sonda, los científicos no estaban exactamente seguros de dónde estaba el área.

“Es fascinante y emocionante”, dijo el científico encargado del proyecto, Nour Raouafi, de la Universidad Johns Hopkins.

La sonda Parker, lanzada en 2018, se encontraba a 13 millones de kilómetros (8 millones de millas) del centro del Sol cuando cruzó por primera vez el límite irregular entre la atmósfera solar y el viento solar saliente. Según los científicos, la nave entró y salió de la corona al menos tres veces, cada una de ellas con una transición suave.

“La primera y más dramática vez estuvimos debajo durante unas cinco horas... Se podría pensar que cinco horas no son gran cosa”, afirmó a los periodistas Justin Kasper, de la Universidad de Michigan.

Sin embargo, señaló que el movimiento de Parker fue tan rápido que cubrió una gran distancia durante ese tiempo, avanzando a más de 100 kilómetros (62 millas) por segundo. La corona se mostró más polvorienta de lo esperado, afirmó Raouafi.

Los futuros viajes a la corona ayudarán a los científicos a comprender mejor el origen del viento solar, y cómo se calienta y acelera hacia el espacio, añadió Raouafi.

La información preliminar sugiere que Parker también se sumergió en la corona durante su novena aproximación en agosto, pero los científicos dijeron que son necesarios más análisis. El mes pasado realizó su décima aproximación.

Se prevé que Parker siga acercándose al Sol y sumergiéndose en la corona hasta su órbita final en 2025.

Los últimos descubrimientos también fueron publicados por la revista científica American Physical Society.

*Parte de este informe contiene información de AP

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