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Residentes de Houston sofocados tras Beryl; más de 1,7 millones aún sin electricidad


El tráfico se dirige alrededor de una línea eléctrica caída en Houston, Texas, EEUU, el 9 de julio de 2024.
El tráfico se dirige alrededor de una línea eléctrica caída en Houston, Texas, EEUU, el 9 de julio de 2024.

La ola de calor que sufre EEUU afecta a residentes del área de Houston, Texas, que se quedaron sin electricidad tras el paso del huracán Beryl, ahora transformado en tormenta. Más de 1,7 millones de hogares y empresas todavía carecían de electricidad.

El regreso del calor abrasador en el área de Houston ha profundizado el sufrimiento de las personas que aún no tienen electricidad, después de que el huracán Beryl azotara Texas y dejara a los residentes en busca de lugares para refrescarse y abastecerse de combustible, mientras los cortes prolongados afectaban a una de las ciudades más grandes del país.

Más de 1,7 millones de hogares y empresas todavía carecían de electricidad el martes por la noche, frente a un pico de más de 2,7 millones el lunes, según PowerOutage.us. A medida que aumentaba la frustración, los funcionarios estatales se enfrentaron a preguntas sobre si la empresa de energía que cubre gran parte del área estaba suficientemente preparada.

Casi 36 horas después de que Beryl tocara tierra, el vicegobernador de Texas, Dan Patrick, dijo que se utilizaría un complejo deportivo y de eventos para albergar temporalmente hasta 250 pacientes hospitalizados que esperan el alta pero que no pueden ser llevados a hogares sin electricidad.

La gente se las arreglaba lo mejor que podía.

“Podemos manejarlo, pero no los niños”, dijo Walter Pérez cuando llegó a la megaiglesia del famoso pastor Joel Osteen en Houston, que sirvió como centro de enfriamiento y distribuyó paquetes de 40 botellas de agua.

Pérez dijo que su esposa, su hijo de 3 años, su hija de 3 semanas y su suegro se retiraron de su apartamento después de una noche que describió como "mala, mala, mala, mala".

Un ejecutivo de CenterPoint Energy, que cubre gran parte del área de Houston, defendió la preparación y respuesta de la empresa.

“Desde mi perspectiva, pasar una tormenta a las 3 p.m. por la tarde, que esas cuadrillas lleguen al final de la noche y tener todo listo a las 5 a.m. para salir y comenzar la fuerza laboral es bastante impresionante porque estamos hablando de miles de cuadrillas”, Brad Tutunjian, vicepresidente de política regulatoria con CenterPoint Energy, dijo en una conferencia de prensa.

El martes, las máximas en el área de Houston volvieron a subir a los 90 grados (más de 32,2 grados Celsius) con una humedad que hizo que el ambiente se sintiera aún más caluroso. Se esperaba calor y humedad similares el miércoles. El Servicio Meteorológico Nacional describió las condiciones como potencialmente peligrosas dada la falta de electricidad y aire acondicionado.

Beryl, que tocó tierra el lunes temprano como huracán de categoría 1, ha sido culpado de al menos siete muertes en Estados Unidos (una en Luisiana y seis en Texas) y al menos 11 en el Caribe.

Nim Kidd, jefe de la división de gestión de emergencias del estado, enfatizó que restablecer el suministro eléctrico era la principal prioridad.

Patrick, quien se desempeña como gobernador interino mientras el gobernador Greg Abbott está en el extranjero, dijo que los hogares de ancianos y los centros de vida asistida eran la máxima prioridad. Dieciséis hospitales funcionaban con generadores el martes por la mañana, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Para muchos en el área de Houston fue una repetición poco bienvenida, después de que las tormentas de mayo mataran a ocho personas y dejaran a casi un millón sin electricidad en medio de calles inundadas.

El martes, los clientes hacían fila en una cuadra para comer en restaurantes de comida rápida como KFC, Jack in the Box o Denny's. Dwight Yell llevó a un vecino discapacitado que no tenía electricidad a Denny's para comprar algo de comida.

Se quejó de que los funcionarios de la ciudad y del estado no alertaron lo suficiente a los residentes sobre una tormenta que inicialmente se proyectaba aterrizar mucho más abajo en la costa: “No nos avisaron con suficiente antelación, donde tal vez pudiéramos ir a buscar gasolina o prepararnos para salir de la ciudad. si se corta la luz".

Robin Taylor, que compraba comida para llevar en Denny's, ha estado viviendo en un hotel desde que su casa fue dañada por las tormentas de mayo. Cuando Beryl golpeó, su habitación de hotel se inundó.

“No hay WiFi, no hay electricidad y hace calor afuera”, dijo Taylor. "La gente morirá con este calor en sus hogares".

Kyuta Allen llevó a su familia a un centro comunitario de Houston para refrescarse y utilizar Internet.

“Durante el día puedes tener las puertas abiertas, pero por la noche tienes que taparlas y cerrarlas con llave, encerrarte como en una sauna”, dijo.

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