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Biden ordena el fin del uso de prisiones privadas


El presidente Joe Biden ordenó al Departamento de Justicia que se termine el uso de instalaciones privadas como prisiones.

Dichas cárceles han sido cuestionadas por presunta corrupción con los pagos que el gobierno hace a los dueños de las instalaciones.

El presidente Joe Biden ordenó al Departamento de Justicia el martes que terminara su dependencia de las prisiones privadas y reconociera el papel central que el gobierno ha desempeñado en la implementación de políticas de vivienda discriminatorias.

En declaraciones antes de firmar la orden, Biden dijo que el gobierno de Estados Unidos necesita cambiar "todo su enfoque" en el tema de la equidad racial. Añadió que la nación es menos próspera y segura debido al flagelo del racismo sistémico.

"Debemos cambiar ahora", dijo el presidente. "Sé que va a tomar tiempo, pero sé que podemos hacerlo. Y creo firmemente que la nación está lista para cambiar. Pero el gobierno también tiene que cambiar".

Biden ascendió a la presidencia durante un año de intensas discusiones sobre el racismo institucional en los Estados Unidos. Las medidas anunciadas el martes reflejan sus esfuerzos por cumplir con las promesas de campaña para combatir la injusticia racial.

Políticas de vivienda

Más allá de pedir al Departamento de Justicia que frene el uso de prisiones privadas y aborde la discriminación de la vivienda, las nuevas órdenes volverán a comprometer al gobierno federal a respetar la soberanía tribal y rechazar la discriminación contra la comunidad de los isleños asiáticos americanos y del Pacífico por la pandemia de coronavirus.

Biden ordenó al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano en un memorando que tomara medidas para promover una política de vivienda equitativa. El memorándum pide que HUD examine los efectos de las acciones regulatorias de Trump que pueden haber socavado las políticas y leyes de vivienda justa.

Meses antes de las elecciones de noviembre, la administración Trump revirtió una regla de la era Obama que requería que las comunidades que querían recibir fondos de HUD documentaran y reportan patrones de sesgo racial.

Dejar de 'sacar provecho del encarcelamiento'

La orden de poner fin a la dependencia de las prisiones de gestión privada ordena al fiscal general que no renueve los contratos del Departamento de Justicia con centros de detención penal operados por el sector privado. La medida revertirá efectivamente al Departamento de Justicia a la misma postura que mantuvo al final de la administración Obama.

"Este es un primer paso para evitar que las corporaciones se beneficien del encarcelamiento", dijo Biden.

Los más de 14.000 reclusos federales alojados en instalaciones de gestión privada representan una pequeña fracción de los casi 152.000 reclusos federales actualmente encarcelados.

La Oficina Federal de Prisiones (BOP) ya había optado por no renovar algunos contratos de prisiones privadas en los últimos meses a medida que el número de reclusos disminuía y miles eran puestos en libertad debido a la pandemia de coronavirus.

Críticas a Biden

GEO Group, una empresa privada que opera prisiones federales, calificó la orden Biden como "una solución en busca de un problema".

"Dadas las medidas que el BOP ya había anunciado, la Orden Ejecutiva de hoy no hace más que representar una declaración política, que podría tener graves consecuencias negativas no deseadas, incluida la pérdida de cientos de puestos de trabajo y el impacto económico negativo para las comunidades donde se encuentran nuestras instalaciones, que ya están luchando económicamente debido a la pandemia COVID", dijo un portavoz del Grupo GEO en un comunicado.

David Fathi, director del Proyecto Nacional penitenciario de la Unión Americana de Libertades Civiles, señaló que la orden no termina con la dependencia del gobierno federal en los centros de detención de inmigración de gestión privada.

"La orden firmada hoy es un primer paso importante para reconocer el daño que se ha causado y tomar medidas para repararlo, pero el presidente Biden tiene la obligación de hacer más, especialmente teniendo en cuenta su historia y promesas", dijo Fathi.

El memorándum que destaca la xenofobia contra los asiático-estadounidenses es en gran parte una reacción a lo que los funcionarios de la Casa Blanca dicen que fue una retórica ofensiva y peligrosa de la administración Trump. Trump, a lo largo de la pandemia, utilizó repetidamente lenguaje xenófobo en comentarios públicos cuando se refirió al coronavirus.

Este memorándum dirigirá a los funcionarios de Salud y Servicios Humanos a considerar la posibilidad de emitir orientación que describa las mejores prácticas para promover la competencia cultural y la sensibilidad hacia los asiático-americanos y los isleños del Pacífico en la respuesta del gobierno federal al COVID-19. También indica al Departamento de Justicia que se asocie con las comunidades de AAPI para prevenir los delitos de odio y el acoso.

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