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Corea del Norte regresa al 'viejo manual de estrategias' de confrontación y diálogo


Un televisor muestra una imagen de archivo del líder norcoreano Kim Jong Un y del presidente surcoreano Moon Jae-in, segundo desde la izquierda, durante un programa de noticias, el 27 de julio de 2021.

En junio, el líder norcoreano, Kim Jong Un, ordenó a su país que se preparara tanto para el "diálogo como para la confrontación" con Estados Unidos. No pasó mucho tiempo para que Estados Unidos y su aliado Corea del Sur experimentaran ambos lados de esa directiva.

Hace dos semanas, Corea del Norte insinuó que estaba abierta a una mayor interacción con el mundo exterior. Pero esta semana criticó a Seúl y Washington por realizar ejercicios militares conjuntos anuales, un cambio de actitud vertiginoso, incluso para los volátiles estándares de Corea del Norte.

El miércoles, Kim Yong Chol, un alto general y político norcoreano, advirtió que Washington y Seúl enfrentarán una "grave crisis de seguridad" debido a su "elección equivocada" al realizar los simulacros.

“Se les debe hacer comprender claramente lo caro que tienen que pagar por responder a nuestra buena fe con actos hostiles después de dejar pasar la oportunidad de mejorar las relaciones intercoreanas”, dijo Kim, según los medios estatales.

Un día antes, Kim Yo Jong, la influyente hermana del líder norcoreano Kim Jong Un, calificó la decisión surcoreana de “pérfida” y dijo que los simulacros muestran la necesidad de que Corea del Norte avance en sus capacidades de “poderoso ataque preventivo”.

En aparente protesta por los simulacros, Corea del Norte también se negó a responder a las llamadas telefónicas de Corea del Sur a través de un par de líneas directas intercoreanas recientemente reconectadas el martes y miércoles.

Aunque Corea del Norte culpa a Washington y Seúl por el aumento de las tensiones, la estrategia de Corea del Norte no es nueva. Durante años, Pyongyang ha utilizado tanto las amenazas como la perspectiva de conversaciones para presionar a Washington y Seúl, dicen los analistas.

"[Es] el viejo manual de estrategias", dijo Rachel Minyoung Lee, especialista en Corea con sede en Seúl en el Stimson Center. "Hemos visto demasiado este tipo de comportamiento en Corea del Norte".

¿La distensión se desmorona?

Algunos en Seúl se mostraron optimistas el mes pasado, cuando ambas Coreas anunciaron que Kim Jong Un y el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, habían intercambiado cartas recientemente.

Parecía ser el diálogo intercoreano de más alto nivel en casi dos años, y muchos esperaban que sirviera como precursor de mejores lazos entre Estados Unidos y Corea del Norte.

Como primer paso hacia la mejora de las relaciones intercoreanas, ambos líderes decidieron volver a conectar varias líneas directas que Corea del Norte había cortado un año antes durante un estallido anterior.

Pero incluso entonces, hubo indicios de que Corea del Norte se estaba protegiendo.

Aunque los medios estatales norcoreanos orientados hacia el exterior elogiaron la restauración de la línea directa como un "gran paso" hacia el restablecimiento de la confianza mutua, el artículo nunca se publicó en el país, una indicación de que el Norte nunca estuvo totalmente comprometido con la idea de involucrar al Sur, dijo Lee.

"Fue claramente observando el manejo de Corea del Sur de los simulacros conjuntos programados", agregó.

Punto de presión

Corea del Norte advierte regularmente al Sur contra la realización de simulacros anuales y, a menudo, utiliza la ocasión como un punto de presión sobre Seúl.

Esta vez, el calor fue especialmente intenso para Moon, quien lleva menos de un año en el cargo y quiere dejar un legado de cooperación intercoreana.

"Estoy seguro de que no quiere dejar el cargo con relaciones intercoreanas en este tipo de estado", dijo Lee. "Corea del Norte era una de sus principales prioridades, como todos sabemos".

Pero Moon debe realizar los simulacros para avanzar en otro de sus objetivos clave: la transferencia del control operativo en tiempo de guerra del ejército surcoreano de Estados Unidos a Corea del Sur.

Bajo la configuración actual, Estados Unidos controlaría al ejército de Corea del Sur si estallara la guerra. Moon ha dicho que le gustaría cambiar ese arreglo para cuando deje el cargo.

Pero se supone que la transferencia no se llevará a cabo a menos que se cumplan numerosos puntos de referencia, incluido el desempeño de Corea del Sur durante los ejercicios militares.

Miembros de las fuerzas especiales de Corea del Sur y Estados Unidos participan en un ejercicio militar conjunto. [Archivo]
Miembros de las fuerzas especiales de Corea del Sur y Estados Unidos participan en un ejercicio militar conjunto. [Archivo]

Corea del Sur durante años ha reducido o cancelado importantes ejercicios militares, en parte en un esfuerzo por preservar las posibilidades de la diplomacia y luego debido a la pandemia.

Los ejercicios de este mes involucrarán a menos personal de lo normal debido al coronavirus, según varios informes de Corea del Sur.

Los actuales son ejercicios de puestos de mando basados en computadora, en los que los equipos reaccionan a incidentes simulados.

David Maxwell, investigador principal que se centra en Corea en la Fundación para la Defensa de las Democracias, dice que estos ejercicios son cruciales.

“Son los Ph.D. nivel de entrenamiento de defensa porque pueden proporcionar la gama completa de escenarios complejos”, dijo Maxwell.

Ejercicios defensivos

Pero sin importar su tamaño o alcance, Corea del Norte ve los simulacros como un acto de agresión, dijo Kim Yo Jong en su declaración esta semana.

En una sesión informativa regular el martes, el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, rechazó esa afirmación y dijo que los ejercicios son "de naturaleza puramente defensiva".

"Hemos señalado ese punto en repetidas ocasiones, y es muy importante", dijo Price.

“En términos más generales, y como hemos dicho en las últimas semanas, apoyamos el diálogo intercoreano. Apoyamos el compromiso intercoreano y continuaremos trabajando con nuestros socios (surcoreanos) con ese fin", agregó.

¿Que sigue?

Mucho depende del próximo movimiento de Corea del Norte.

Si bien Pyongyang ha insinuado más tensiones, sus declaraciones de esta semana no conllevan amenazas específicas.

Los funcionarios de la agencia de espionaje de Corea del Sur dijeron recientemente a los legisladores en Seúl que esperan que Corea del Norte pronto pueda probar un misil balístico lanzado desde un submarino.

Pero Lee dice que es más probable que Corea del Norte comience con una provocación menos arriesgada, como disolver las organizaciones gubernamentales norcoreanas que manejan la cooperación intercoreana.

A principios de 2020, Kim Jong Un advirtió que ya no estará sujeto a su moratoria autoimpuesta sobre los lanzamientos de misiles de largo alcance o las pruebas nucleares.

Pero Corea del Norte puede mostrarse reacia a dar cualquier paso que pueda provocar un mayor aislamiento económico y diplomático.

Corea del Norte ya está lidiando con las dificultades económicas causadas por su grave bloqueo por coronavirus, así como varios desastres naturales que han dañado su agricultura.

Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl, dice que esas presiones pueden ayudar a explicar el último cambio de North.

"La retórica reforzada de Corea del Norte contra los ejercicios de defensa reducidos entre Estados Unidos y Corea del Sur parece tener más que ver con la política interna que con una señal a Washington", dijo. "El régimen de Kim está echando la culpa a sus luchas para reactivar la economía después de un largo bloqueo pandémico autoimpuesto".

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