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Todo listo en una ciudad de Venezuela para la procesión mariana más grande del mundo


Imagen del santuario de la Divina Pastora en Santa Rosa, Barquisimeto, Venezuela, el 13 de enero de 2023. [Foto: Carolina Alcalde, VOA]

Se espera que este año hasta cuatro millones de personas participen en la procesión, de acuerdo a las autoridades locales.

Tras dos años de suspensión por las medidas implementadas por la pandemia del COVID-19, todo está listo para la visita número 165 de la virgen de la Divina Pastora a Barquisimeto, ciudad ubicada a unos 400 kilómetros de Caracas. Se trata de la procesión mariana más grande del mundo.

Cada 14 de enero, desde 1856, miles de feligreses acompañan la imagen de la virgen de la Divina Pastora que sale de su santuario ubicado en la población de Santa Rosa y recorre casi 8 kilómetros hasta la Catedral de Barquisimeto.

Jesús Ramírez, director de prensa de la Arquidiócesis de Barquisimeto, comentó a la Voz de América que pudieran esperar entre tres y cuatro millones de personas este sábado y reitera la importancia de que los feligreses implementen medidas de bioseguridad para continuar protegiéndose contra el COVID-19.

“Normalmente un día de semana son dos millones de personas, este año sumamos que es día sábado y sumamos que por dos años no hemos tenido procesión así que se han acumulado las promesas (…) esta procesión va a ser única por estas condiciones en las que volvemos a la presencialidad y es fin de semana”, dijo.

Imagen de la virgen de la Divina Pastora, venerada por millones de feligreses, en Barquisimeto, Venezuela. [Foto: Carolina Alcalde, VOA]
Imagen de la virgen de la Divina Pastora, venerada por millones de feligreses, en Barquisimeto, Venezuela. [Foto: Carolina Alcalde, VOA]

La historia de la virgen

La Divina Pastora, explica Ramírez, llegó a Santa Rosa “por equivocación”; en 1740 el párroco de la iglesia había ordenado esculpir una imagen de la virgen de la Inmaculada Concepción, pero recibieron la imagen de la Divina Pastora, ahora patrona del estado de Lara.

“Cuentan los habitantes que cuando quisieron trasladarla a la capilla que la pidió, pesó demasiado y no se la pidieron llevar”, narra.

En 1812 ocurrió un terremoto que destruyó la iglesia, pero el nicho de la virgen y su imagen permanecieron intactos, según la historia que se conoce en la ciudad.

Más de dos millones de personas acompañarán el trayecto de casi 8 kilómetros que este sábado, al igual que cada 14 de enero, recorre la imagen de la Divina Pastora; en Barquisimeto, Venezuela. [Foto: Carolina Alcalde, VOA]
Más de dos millones de personas acompañarán el trayecto de casi 8 kilómetros que este sábado, al igual que cada 14 de enero, recorre la imagen de la Divina Pastora; en Barquisimeto, Venezuela. [Foto: Carolina Alcalde, VOA]

El 14 de enero 1856, cuando una peste de cólera azotó la región, el párroco de la principal iglesia de Barquisimeto en ese entonces, solicitó trasladar la virgen para orar y pidió ser la última víctima de la enfermedad.

“A los meses, en junio muere el padre Macario Yépez. Algunos historiadores dicen que fue de cólera, pero murió de una enfermedad respiratoria. Sin embargo, el pueblo empezó a decir que el padre había ofrendado su vida por el cese de la peste. Desde ese momento empieza la procesión”, relata.

No hay precisión del número de milagros de la Divina Pastora, son “innumerables” de acuerdo al sacerdote.

Las autoridades regionales informaron que más de 10 mil funcionarios estarán desplegados en la ciudad para resguardar el evento religioso. La Cámara de Turismo del estado Lara anunciaron esta semana que existe más de un 80 % de ocupación hotelera ante la llegada de turistas nacionales y extranjeros.

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