El proyecto demócrata protegería a un estimado de dos millones de "Dreamers" de la deportación si cumplen ciertos criterios y les brindaría una vía para poder acceder a la ciudadanía.
ARCHIVO - El Capitolio visto desde la rotonda del Edificio de Oficinas Cannon de la Cámara de Representantes, en Washington DC, el 18 de abril de 2019.

WASHINGTON DC - La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el jueves dos proyectos de ley de inmigración que proporcionarían un camino a la ciudadanía para millones de personas que viven irregularmente en Estados Unidos, una cuestión prioritaria para el Gobierno demócrata del presidente Joe Biden.

La votación ha llegado justo cuando el país enfrenta el mayor aumento de migrantes que continúan llegando por la frontera sur de Estados Unidos. Todo ello, frente a una oposición republicana, que -como ha quedado claro en la votación final- rechazaba el plan demócrata y, en algunos casos, hasta ha solicitado regresar a las políticas restrictivas implementadas por el gobierno de Donald Trump.

Los proyectos de ley para ayudar a los trabajadores agrícolas y a los inmigrantes que llegaron siendo niños a Estados Unidos con sus padres, conocidos como 'soñadores', o dreamers, son parte del esfuerzo para dar pasos específicos mientras los demócratas del Congreso deliberan sobre la reforma de inmigración del presidente Biden.

Soñadores se manifiestan durante la audiencia en la Corte Suprema de Washington, D.C., EE. UU., el 7 de julio de 2020.

La consulta en la Cámara Baja del proyecto de ley HR-6, que es el referente a los 'soñadores', se cerró con 228 votos a favor -entre ellos los de nueve congresistas republicanos- y 197 en contra, todos ellos emitidos por parte de la oposición. Antes de que el presidente Biden pueda sancionar el proyecto, aún deberá ser sometido a votación en un Senado repartido a partes iguales entre ambas formaciones, pero en el que el voto de desempate lo tiene la vicepresidenta Kamala Harris.

En cuanto al texto referente a los inmigrantes que trabajan en el campo, una propuesta que contaba con un mayor apoyo republicano, espoleado por los llamados del sector agrícola ante la falta de mano de obra local, fue aprobado con 247 votos a favor y 174, en contra. En esta ocasión, un demócrata se unió a la oposición republicana.

Durante el debate antes de la votación se evidenció la oposición republicana a los proyectos, lo cual dificultará la posibilidad de que se consiga suficiente apoyo en el Senado, de ser aprobados el jueves. 

Uno de los líderes republicanos de la Cámara, Steve Scalise, resumió la oposición de su partido a los proyectos asegurando que proveer un camino a la ciudadanía serviría de "imán" para que más personas lleguen a la frontera sur de EE. UU. 

"Estados Unidos está enfrentándose a una seria crisis. Nuestra frontera sur está desbordada (...) [aprobar estos proyectos] creará una mayor imán para decir 'vengan a la frontera sur'", argumentó Scalise ante el pleno. 

El país ha visto un incremento en la cantidad de menores de edad que son admitidos en custodia del gobierno en la frontera: por lo menos 13.000 jóvenes y niños están actualmente en manos de las agencias correspondientes, según las últimas cifras de la Patrulla Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés). 

 Estados Unidos está enfrentándose a una seria crisis. Nuestra frontera sur está desbordada"

Steve Scalise, congresista republicano

El secretario del Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés), Alejandro Mayorkas, atribuyó el incremento a los desastres naturales que han plagado a Centroamérica en el último año y reconoció que es la mayor afluencia de migrantes en 20 años, si bien advirtió que la situación no puede cambiar "de la noche a la mañana".

Además de los huracanes, la región -al igual que el resto del mundo- se ha visto afectada por la pandemia, a lo que se suma la violencia endémica y la pobreza que sufren los países del llamado Triángulo Norte: Honduras, Guatemala y El Salvador. 

Plan Dignidad
¿En qué consiste la propuesta de reforma inmigratoria de los republicanos?
Denominado “Plan Dignidad”, el proyecto fue presentado el miércoles, un día antes de que la Cámara de Representantes vote dos iniciativas de ley para darle ciudadanía a dreamers y trabajadores esenciales en el sector agrícola.

El presidente Biden y la Casa Blanca se han negado a calificar de "crisis" la situación en la frontera y han culpado al gobierno anterior, quien puso estrictas medidas como el programa Permanecer en México, para evitar que los solicitantes de asilo pudieran recibir protección dentro de EE. UU. 

Por su parte, la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, celebró la consideración de los proyectos en el pleno, llamándola un "tremendo paso" en la aprobación de políticas de reforma migratoria prometidas por el presidente Biden en campaña. 

 Esta legislación protege a los dreamers (...) y honra la verdad de que los migrantes revitalizan constantemente nuestro país"

Nancy Pelosi, congresista demócrata

"Esta legislación protege a los dreamers, a los beneficiarios del TPS y del DED y honra la verdad de que los migrantes revitalizan constantemente nuestro país", aseguró Pelosi. 

La amplia propuesta de Biden, presentada el mes pasado, proporcionaría un camino hacia la ciudadanía estadounidense para aproximadamente 11 millones de inmigrantes sin documentos legales.

El segundo demócrata del Senado, Dick Durbin, dijo el lunes que no tiene el apoyo necesario ni en la Cámara ni en el Senado.

"Estos dos proyectos de ley no son la solución, pero son una solución a parte del problema", dijo Hoyer el martes. "Pero tenemos que aprobar una reforma migratoria integral y lo haremos en los próximos meses".

Un objetivo, dos proyectos de ley

El primer proyecto de ley de inmigración que adoptará la Cámara ofrece un camino eventual hacia la ciudadanía para los "Dreamers", esos inmigrantes que viven sin documentos legales en Estados Unidos después de ingresar cuando eran niños. También ayudaría a los destinatarios de protecciones migratorias temporales, que permiten a los inmigrantes de varios países, impactados por desastres o conflictos, vivir temporalmente en Estados Unidos.

Aproximadamente una docena de menores no acompañados de América Central que buscan asilo son separados de otros migrantes por agentes de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. tras cruzar el río Grande, el 14 de marzo de 2021.

La medida, podría ayudar a que más de 4,4 millones de personas sean elegibles para la residencia permanente en Estados Unidos, según el Migration Policy Institute. Ya fue aprobada por la Cámara una vez, en 2019, con 237 votos; siete de ellos eran republicanos.

El segundo proyecto de ley pondría a un millón de trabajadores agrícolas indocumentados en el camino hacia la ciudadanía. Tiene un copatrocinador republicano, el representante Dan Newhouse. Treinta y cuatro republicanos votaron a favor de la medida cuando fue aprobada por última vez en la Cámara en 2019.

Ninguno de los dos proyectos fue aceptado en el Senado cuando tenía mayoría republicana. Ahora que los demócratas tienen un control limitado de esa cámara, esperan poder atraer algún apoyo republicano.

Pero el senador Lindsey Graham, uno de los principales republicanos en conversaciones pasadas sobre inmigración, dijo que dudaba que se pudiera lograr un progreso bipartidista en la legislación de inmigración mientras las llegadas a la frontera continúan aumentando.

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