People cast their ballots in the U.S. Senate runoff elections on the first day of early voting in Atlanta
La votación de todos los ciudadanos, incluyendo a pobres y personas sin educación formal, no era lo que los fundadores del país se imaginaban.

Los Padres Fundadores de Estados Unidos estaban entre las personas más ricas de las colonias cuando redactaron y firmaron la Constitución, y eso es más o menos lo que esperaban que siguiera guiando a la joven nación.

"Nunca se suponía que fuera una especie de democracia directa, donde todos los estadounidenses llegarían a emitir una votación sobre todos los temas", dice Andrew Wehrman, profesor asociado de Historia en la Universidad Central de Michigan. "El voto en sí, pensaban, debería estar reservado a las personas de riqueza y educación, pero ciertamente no querían restringir todos esos otros tipos de participación política".

Los fundadores esperaban que la gente común, los pobres y los incultos, participara indirectamente, a través de su gobierno local, en los ayuntamientos y reuniones y a través de acciones de protesta como boicots.

Algunos de los fundadores estaban particularmente preocupados por el populismo y los gobiernos de mafias.

"Estos eran los tipos [de personas] que pensaban que la democracia era una palabra sucia. Hasta John Adams dijo cosas así. No quería que la gente pobre votara, no quería que las mujeres votaran", dice Wehrman.

George Washington, presidente de la Convención Constitucional de 1787 y primer presidente de Estados Unidos, nació en una familia terrateniente y se casó con una viuda rica.

George Washington, presidente de la Convención Constitucional de 1787 y primer presidente de Estados Unidos, nació en una familia terrateniente y se casó con una viuda rica.

Bruce Kuklick, profesor emérito de historia estadounidense en la Universidad de Pensilvania, dice que los diseñadores de la Constitución tenían una idea muy diferente de la democracia que los estadounidenses hoy en día.

"Los fundadores no querían este tipo de democracia en absoluto. La Constitución está escrita para que los derechos de ciudadanía sean muy, muy limitados", dice. "Se preocuparon por la democracia... Era una mala forma de gobierno porque una vez que dejas que todos participen, entonces es probable que elijas un demagogo. Es probable que vengan a la fuerza gente que apela al frenesí de las masas. Esa idea se ha ido hace mucho tiempo”.

Wehrman señala que los redactores de la Constitución se ocupan de que sólo una parte de una rama del gobierno federal, la Cámara de Representantes, sea elegida popularmente por el pueblo. El Colegio Electoral elige al presidente, el comandante en jefe selecciona a los magistrados de la Corte Suprema y, originalmente, los senadores eran seleccionados por las legislaturas estatales.

"Es otro intento de evitar la participación directa de un gran grupo de personas en el proceso político", dice Kuklick. "Así que hay todas estas otras limitaciones que escriben en la Constitución para apuntalar lo que creen que podría ser un recipiente con goteras, donde demasiada gente ignorante y pobre tiene derecho a votar".

Fue sólo después de la ratificación en 1913 de la 17a Enmienda a la Constitución que los senadores estadounidenses fueron elegidos por voto popular directo.

John Adams (izquierda), el segundo presidente de los Estados Unidos, y Thomas Jefferson (centro), el tercer presidente de los Estados Unidos, ambos heredaron tierras de sus padres. (Dominio público)

"Claramente, la Constitución fue escrita y promulgada para revertir algunas de las acciones que fueron tomadas por las legislaturas estatales. Personas como James Madison y Alexander Hamilton pensaban que las legislaturas estatales y los votantes en la mayoría de los estados habían ido demasiado lejos, que demasiada gente estaba participando en la política, demasiada gente estaba votando", dice Wehrman.

Por ejemplo, Nueva Jersey dio el derecho de votar a los residentes que pudieran alcanzar un cierto umbral de propiedad. Esto incluía a mujeres y afroamericanos, que pudieron votar desde 1776 hasta 1807, cuando el estado restringió el derecho de voto a los hombres blancos.

"Ellos (los fundadores) pensaron que había demasiadas voces en las legislaturas estatales, que los estados se estaban volviendo demasiado radicales, que estaban en deuda con los intereses del hombre común, cuando necesitaban ser más reservados y más acomodados a los tipos de interés del sector empresarial rico y educado", dice Wehrman.

Entonces, ¿qué pensarían hoy la gente como Alexander Hamilton, John Adams y los otros redactores de la Constitución sobre Estados Unidos?

"Creo que todos estarían encantados de que el marco general que crearon siga en acción", dice Wehrman.

James Madison, llamado el "Padre de la Constitución" por sus contemporáneos, nació en la riqueza y pasó a convertirse en el cuarto presidente de los Estados Unidos.

E incluso podrían estar abiertos al cambio. Después de todo, escribieron en un proceso para cambiar o enmendar la Constitución. Incluso se aprovecharon de ese proceso con la ratificación en 1804 de la 12a Enmienda, que estableció votaciones separadas del Colegio Electoral para presidente y vicepresidente. El retoque impidió que los adversarios políticos de los partidos opuestos sirvieran en la misma administración como presidente y vicepresidente.

Aun así, dice Kuklick, los Padres Fundadores serían considerados reaccionarios, según los estándares actuales.

"[Ellos] no querían lo que llegó a ser", dice Kuklick. "Y una de las sorprendentes transformaciones de los Estados Unidos en el siglo XIX es que pasamos de tener esta visión muy, muy limitada de la participación de la gente en el gobierno, a la que la gente ahora acepta completamente como el camino democrático".

Aunque la democracia en acción hoy en día podría no ser exactamente lo que los fundadores imaginaron, el dinero y el poder siguen desempeñando un papel vital en la política estadounidense. Y, dado que la gran mayoría de los presidentes estadounidenses han sido independientemente ricos, el objetivo de los fundadores de reservar un lugar prominente en el gobierno para los ricos esencialmente se ha realizado.