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Biden declara emergencia por tornados que dejan al menos 70 muertos en Kentucky y otros estados


Vista aérea de una fábrica de velas tomada con un dron después de que un tornado la arrasara en Mayfield, Kentucky, EE. UU., el 11 de diciembre de 2021.

Los tornados afectaron a varios estados. El presidente Joe Biden se solidarizó con los familiares de las víctimas.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, envió el sábado un mensaje de condolencia a los familiares de las víctimas mortales y ordenó movilizar recursos tras los devastadores tornados que golpearon a varios estados de Estados Unidos, matando a más de 70 personas en Kentucky y dejando un rastro de casas y negocios destruidos a lo largo de más de 200 millas.

Fue declarada una situación de emergencia. Biden ordenó ayuda federal para complementar la respuesta de las autoridades estatales y locales, dijo la Casa Blanca.

"Esta mañana, me informaron sobre los devastadores tornados en el centro de los Estados Unidos. Perder a un ser querido en una tormenta como esta es una tragedia inimaginable. Estamos trabajando con los gobernadores para asegurarnos de que tengan lo que necesitan mientras continúan la búsqueda de sobrevivientes y las evaluaciones de daños", dijo Biden.

Biden ordenó el sábado que se aumenten los recursos federales en los lugares con mayor necesidad, dijo la Casa Blanca.

El presidente había sido informado del estrago por Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), la asesora de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Liz Sherwood-Randall, y otros altos funcionarios.

Las tormentas, que según los meteorólogos son inusuales en los meses más fríos, demolieron una fábrica de velas y una estación de bomberos en un pueblo de Kentucky, devastaron un hogar de ancianos de Missouri y han matado al menos a dos trabajadores en un almacén de Amazon.com en Illinois.

La vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, envió un mensaje a los estadounidenses.

“El segundo caballero y yo estamos orando por las familias afectadas por los tornados de anoche”, dijo en un tuit la vicepresidenta, quien además informó que la Casa Blanca mantiene comunicación con las autoridades estatales y locales en cada lugar “para apoyar la asistencia inmediata y los esfuerzos de rescate en las áreas afectadas”.

El impacto en Kentucky

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que al menos 70 personas pueden haber muerto en el estado y que el número de víctimas está aumentando.

Beshear dijo que el número de muertos podría exceder los 100 en 10 o más condados.

"Este ha sido el evento de tornado más devastador en la historia de nuestro estado", dijo Beshear en una conferencia de prensa el sábado.

Más tarde, Beshear dijo que 40 de los 110 trabajadores habían sido rescatados de la fábrica hasta el momento.

Labores en la escena del descarrilamiento de un tren después de que devastadores tornados arrasaran varios estados de EE. UU. En Earlington, Kentucky, EE. UU., el 11 de diciembre de 2021.
Labores en la escena del descarrilamiento de un tren después de que devastadores tornados arrasaran varios estados de EE. UU. En Earlington, Kentucky, EE. UU., el 11 de diciembre de 2021.

La génesis de los tornados fue una serie de tormentas eléctricas durante la noche del viernes, incluida una súper tormenta que se formó en el noreste de Arkansas. Esa tormenta se trasladó de Arkansas y Missouri a Tennessee y Kentucky.

"Desafortunadamente, produjo un par de tornados mortales en el camino. Uno de ellos pudo haber sido un tornado de larga trayectoria", dijo el meteorólogo del Centro de Predicción de Tormentas Roger Edward.

El gobernandor Beshear dijo que se han desplegado 189 miembros del personal de la Guardia Nacional para ayudar con la respuesta de emergencia.

Algunas de las peores destrucciones se produjeron en Mayfield, una pequeña ciudad de unas 10.000 personas en el extremo occidental de Kentucky, donde el estado converge con Illinois, Missouri y Arkansas.

Mayorkas califica de "desvastadora" la situación

El secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés), Alejandro Mayorkas, calificó de “desgarradora” la devastación ocurrida por la situación climática y anunció que tanto DHS como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) “están listos para ayudar a la gente” de los estados impactados.

“La amenaza de un clima severo continúa hoy en el sureste central. Esté preparado y siga las instrucciones de los funcionarios estatales y locales”, dijo Mayorkas, al tiempo que sugirió consultar la página del Gobierno dedicada a informar sobre los tornados.

Un gran semirremolque es volcado y empujado contra un edificio en Bowling Green, Kentucky, el sábado 11 de diciembre de 2021.
Un gran semirremolque es volcado y empujado contra un edificio en Bowling Green, Kentucky, el sábado 11 de diciembre de 2021.

Muertes y devastación en Arkansas, Illinois y Tennessee

En Edwardsville, la policía de Illinois dijo en un comunicado en Facebook que "un evento meteorológico severo" ha provocado "un colapso parcial de un edificio" en un almacén de Amazon y que estaba en curso una operación de rescate.

En Illinois, luego se confirmó la muerte de al menos dos trabajadores cuando un almacén de Amazon.com Inc (AMZN.O) colapsó en la ciudad de Edwardsville el viernes por la noche. Los equipos de rescate buscaban personas atrapadas entre los escombros.

Las imágenes de drones del almacén mostraron una escena caótica en la oscuridad de la madrugada, con muchos vehículos de emergencia alrededor del área y rescatistas con linternas peinando los escombros.

El techo parecía haber sido despegado del esqueleto de metal del edificio.

Una persona murió y cinco resultaron gravemente heridas cuando un tornado arrasó un hogar de ancianos con 90 camas en Monette, Arkansas, una pequeña comunidad cerca de la frontera con Missouri, según el juez del condado de Craighead, Marvin Day.

"Simplemente recibió un impacto directo del tornado", dijo Day a Reuters. "Tuvimos mucha suerte de que más personas no murieran o resultaran heridas por eso. Podría haber sido mucho peor".

A pocas millas de distancia en Leachville, Arkansas, un tornado destruyó una tienda Dollar General, matando a una persona y arrasó gran parte del centro de la ciudad, según el teniente Chuck Brown de la Oficina del Sheriff del condado de Mississippi en Arkansas.

"Realmente sonaba como un tren rugiendo por la ciudad".

En Tennessee, el clima severo mató al menos a tres personas, dijo Dean Flener, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias del estado. Flener dijo que dos murieron en el condado de Lake y uno en el condado de Obion, pero no tenía información sobre las circunstancias de las muertes.

Poco después de la medianoche, el clima provocó que un tren de carga de la compañía CSX se descarrilara en el oeste de Kentucky, aunque ningún miembro del equipo resultó herido, dijo un portavoz de la compañía.

El Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional dijo que recibió 36 informes de tornados en Illinois, Kentucky, Tennessee, Missouri y Arkansas, y Mississippi.

Tornado en Arkansas, EE. UU.
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*Con información de AP y Reuters

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