A tanker truck pulls away from a Citgo refinery in Corpus Christi, Texas, Wednesday, Aug. 21, 2019. (AP Photo/Eric Gay)
Los exejecutivos encarcelados en Venezuela son conocidos también como los '6 de Citgo'.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, dijo el miércoles que está dispuesto a dialogar con el nuevo gobierno de Estados Unidos para reducir las tensiones entre los dos países y resolver la crisis económica de su nación, al tiempo que hizo una nueva acusación de que seis ejecutivos petroleros estadounidenses que se encuentran en prisión en Caracas espiaban para la CIA, una afirmación que fue rechazada por familiares y por un abogado defensor del caso.

Maduro, quien realizó los comentarios durante una conferencia de prensa con reporteros de medios internacionales en el palacio presidencial de Miraflores, se negó a decir si ha tenido algún contacto directo con el gobierno de Biden, que tomó posesión hace casi un mes.

El mandatario venezolano repitió una frase que a menudo utiliza, señalando que está listo para entablar un diálogo con Estados Unidos en cualquier momento. Las relaciones entre ambas naciones se rompieron hace dos años cuando el gobierno de Donald Trump y decenas de naciones respaldaron al principal adversario de Maduro, Juan Guaidó, con el argumento de que la presidencia de Maduro era ilegítima debido a que su reelección fue fraudulenta.

Una de las refinerías de CITGO, filial de PDVSA, en Lake Charles, Louisiana.
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El arresto del los Seis de Citgo se produjo hace tres años, en noviembre de 2017, cuando convocados a una reunión en la oficina de Caracas de la estatal petrolera venezolana PDVSA, propietaria de Citgo. En ese momento los acusaron de malversación de fondos, blanqueo de capitales y conspiración.

Abierto "al diálogo"

El gobierno de Trump impuso duras sanciones a Maduro y al sector petrolero venezolano, además de presentar cargos formales de narcotráfico contra Maduro que conllevan una recompensa de 15 millones de dólares por su arresto.

Maduro ha emprendido una campaña para revivir la diezmada economía de su nación luego de más de dos décadas de mandatos socialistas. El mandatario busca que se levanten las sanciones, a las cuales atribuye los problemas de Venezuela.

“¿Hay espacio para el diálogo?”, manifestó Maduro en respuesta a una pregunta de The Associated Press sobre si ha entablado conversaciones con el gobierno del presidente estadounidense Joe Biden. “Siempre hay espacio para el diálogo”, añadió.

Los seis de Citgo

Pero las nuevas acusaciones de espionaje contra Citgo, una filial de la petrolera estatal de Venezuela con sede en Estados Unidos, probablemente complicarán ganarse la simpatía de Washington, donde los funcionarios del Departamento de Estado ya lo han descrito como un “dictador” con quien no se deberían entablar conversaciones directas.

Mientras las crisis económica y política de Venezuela empeoraban, los seis ejecutivos de Citgo fueron llevados a Caracas desde la sede de la compañía en Houston y detenidos bajo cargos financieros. Su juicio terminó en noviembre, luego de que un juez los declaró culpables y los sentenció a prisión.

La acusación de espionaje de Maduro se produjo en respuesta a una pregunta de la AP sobre si consideraría liberar a los estadounidenses encarcelados, incluyendo a los ejecutivos de Citgo, como gesto de buena voluntad hacia el nuevo gobierno de Estados Unidos.

El presidente venezolano dijo que si bien las gestiones diplomáticas siempre están sobre la mesa, no se involucraría con casos penales que hayan sido procesados en un tribunal de Venezuela.

“Yo no soy juez ni fiscal, y no debo meterme en este tema”, dijo Maduro, pero luego acusó a la CIA de infiltrarse en Citgo. “Comenzaron a trabajar como agentes de la Agencia de Inteligencia, la CIA... Esa es la verdad”, aseveró.

Reacciones a la acusación

Maduro no presentó prueba alguna de su afirmación, la cual provocó una reacción inmediata del abogado venezolano Jesús Loreto, quien representó a uno de los seis ejecutivos de Citgo.

Loreto comentó a la AP que funcionarios estatales de Venezuela no presentaron ninguna acusación de espionaje en el juicio de los seis hombres.

“Nunca fueron juzgados por ningún delito relacionado con el espionaje. No fueron declarados culpables por ningún cargo que estuviera relacionado de alguna forma con el espionaje”, señaló Loreto. “Es la primera vez que escucho algo sobre espionaje, en relación con mi cliente”.

FILE PHOTO: The corporate logos of the state oil company PDVSA and Citgo Petroleum Corp are seen in Caracas, Venezuela April 30…
EE.UU. sanciona a juez y fiscal del caso de los ‘6 de Citgo’
Como en las demás sanciones, las propiedades e intereses de las personas designadas que se encuentran en Estados Unidos o en posesión de personas estadounidenses están bloqueadas. Reiteran que estas medidas no tienen por qué ser permanentes.

El representante de los Estados Unidos, Chuck Fleischmann, republicano de Tennessee, dijo el miércoles en un comunicado: Nos acercamos a seis meses desde que Matthew Heath [uno de los empresarios encartados] fue detenido injustamente por el régimen de Maduro en Venezuela. Mi oficina está monitoreando los desarrollos de la audiencia de hoy y sigo profundamente preocupado por la capacidad del Sr. Heath para recibir el debido proceso".

Fleischmann fue tajante al decir que "El régimen de Maduro no ha sido transparente sobre este caso ni se ha adherido a las normas internacionales para este caso judicial", al tiempo que reafirmó su compromiso por seguir presionando "por la liberación del Sr. Heath para que pueda reunirse de manera segura con su familia aquí en el este de Tennessee".

Piden clemencia

La familia de Tomeu Vadell, uno de los seis hombres encarcelados, también rechazó las afirmaciones de Maduro de que el ejecutivo espió a su natal Venezuela.

La familia instó al gobierno estadounidense a hacer todo lo posible para ayudar a poner fin al encarcelamiento de Vadell para que pueda volver a casa con ellos.

“Pedimos al gobierno de Biden que acelere la liberación de nuestro ser querido, Tomeu, y de otros estadounidenses detenidos injustamente en Venezuela”, dijo Verónica Vadell Weggeman, una de las hijas de Tomeu Vadell.

[Con información de AP]